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Exoplaneta recém-descoberto está cheio de água e é sem igual

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Por Jocelyne LeBlanc

Inesperadamente, foi recém-descoberto um planeta pelo satélite CHEOPS de caça a exoplanetas da Agência Espacial Europeia e é bastante único com “nenhum equivalente conhecido”. Este planeta recém-descoberto foi encontrado quando cruzou em frente à sua estrela, que está localizada a 50 anos-luz de distância da Terra, na constelação de Lúpus.

Exoplaneta recém-descoberto está cheio de água e é sem igual
Ilustração artística do sistema estelar Nu2 Lupi. Crédito: ESA

Esta foi a primeira vez que um exoplaneta com um período orbital de mais de cem dias foi visto transitando por uma estrela tão brilhante que pode ser vista a olho nu. Mas o que é ainda mais surpreendente é que o planeta recém-descoberto tem uma massa 8,8 vezes maior do que a da Terra e contém mais água do que o nosso planeta. Infelizmente, os especialistas afirmaram que não é habitável.

Esta descoberta foi uma grande surpresa quando os pesquisadores estudavam os outros dois planetas que fazem parte daquele sistema estelar. Esta nova informação significa que a estrela semelhante ao Sol, chamada Nu2 Lupi, é na verdade orbitada por três planetas (eles são chamados de “b”, “c” e o recém-detectado “d”). Todos os três desses planetas têm massas que medem entre as da Terra e de Netuno. Outro fato interessante é que Nu2 Lupi é uma das apenas três estrelas brilhantes o suficiente para serem vistas a olho nu e que possuem mais de um exoplaneta em trânsito.

Os planetas “b”, “c” e “d” têm órbitas que duram 11,6, 27,6 e 107,6 dias, respectivamente. Para colocar isso em uma perspectiva melhor, a órbita do planeta d seria entre onde Mercúrio e Vênus orbitam nosso sol, enquanto os planetas bec estariam localizados dentro da órbita de Mercúrio.

Enquanto o planeta b é principalmente um planeta rochoso, os mundos c e d têm muito mais água do que temos aqui na Terra. No entanto, não é água líquida, mas gelo de alta pressão ou vapor de alta temperatura que está nesses dois planetas.

Embora a Agência Espacial Europeia tenha declarado que nenhum desses mundos é habitável, o planeta d é um lugar muito interessante e significativo para estudar, conforme explicado por David Ehrenreich, da Universidade de Genebra, na Suíça,

Ele disse:

“Combinado com sua estrela-mãe brilhante, período orbital longo , e adequação para caracterização de acompanhamento, isso torna o planeta d extremamente empolgante – é um objeto excepcional sem equivalente conhecido e com certeza um alvo de ouro para estudos futuros.”

Dois dos três exoplanetas têm mais água do que a Terra.

Uma análise mais aprofundada do sistema Nu2 Lupi pode revelar luas, anéis possíveis ou até planetas extras, mas muito mais pesquisas precisam ser conduzidas para ter certeza. A impressão de um artista sobre o sistema pode ser vista aqui.

A pesquisa foi publicada na revista Nature Astronomy onde pode ser lida na íntegra.

(Fonte)


Os cientistas “afirmaram” que este exoplaneta não é habitável, mas somente indiretamente o vendo cruzar pela frente de usa estrela? Bem, deixa para lá. A questão é que os planetas do universo podem ser bem como os flocos de neve na Terra: são trilhões deles, mas nenhum é perfeitamente igual ao outro.

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