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Tempo de leitura: 3 min.

Asteroide 16 Psyche não é o que os astrônomos pensavam

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O asteroide metálico amplamente estudado, conhecido como 16 Psyche, foi considerado como sendo o núcleo de ferro exposto de um pequeno planeta que não se formou durante os primeiros dias do sistema solar. Mas uma nova pesquisa liderada pela Universidade do Arizona sugere que o asteroide pode não ser tão metálico ou denso como se pensava e sugere uma história de origem muito diferente.

Asteroide 16 Psyche não é o que os astrônomos pensavam
Um conceito artístico do asteroide 16 Psyche. Crédito: Maxar / ASU / P.Rubin / NASA / JPL-Caltech

Os cientistas estão interessados ​​no 16 Psyche porque, se suas supostas origens forem verdadeiras, ela forneceria uma oportunidade de estudar de perto um núcleo planetário exposto. A NASA está programada para lançar sua missão Psyche em 2022 e chegar ao asteroide em 2026.

O estudante de graduação da UArizona, David Cantillo, é o autor principal de um novo artigo publicado no The Planetary Science Journal que propõe que o 16 Psyche é 82,5% metal, 7% piroxênio com baixo teor de ferro e 10,5% condrita carbonácea que provavelmente foi entregue por impactos de outros asteroides. Cantillo e seus colaboradores estimam que a densidade aparente do 16 Psyche – também conhecida como porosidade, que se refere a quanto espaço vazio é encontrado dentro de seu corpo – é de cerca de 35%.

Essas estimativas diferem de análises anteriores da composição do 16 Psyche, que levaram os pesquisadores a estimar que ele poderia conter até 95% de metal e ser muito mais denso.

Cantillo disse:

“Essa queda no conteúdo metálico e na densidade aparente é interessante porque mostra que o 16 Psyche é mais modificado do que se pensava.”

Em vez de ser um núcleo exposto intacto de um planeta primitivo, pode realmente estar mais perto de uma pilha de entulho, semelhante a outro asteroide completamente estudado – o Bennu. A UArizona lidera a equipe de missão científica da missão OSIRIS-REx da NASA, que recuperou uma amostra da superfície de Bennu que agora está voltando para a Terra.

Cantillo disse:

“O Psyche como uma pilha de entulho seria muito inesperado, mas nossos dados continuam a mostrar estimativas de baixa densidade, apesar de seu alto conteúdo metálico.”

O asteroide 16 Psyche tem aproximadamente o tamanho do estado americano de Massachusetts e os cientistas estimam que contenha cerca de 1% de todo o material do cinturão de asteroides. Avistado pela primeira vez por um astrônomo italiano em 1852, foi o 16º asteroide já descoberto.

Cantillo disse:

“Ter um conteúdo metálico menor do que se pensava significa que o asteroide poderia ter sido exposto a colisões com asteroides contendo os condritos carbonáceos mais comuns, que depositaram uma camada superficial que estamos observando.”

Isso também foi observado no asteroide Vesta pela espaçonave NASA Dawn.

O asteroide 16 Psyche foi estimado em US $ 10.000 quatrilhões (isso é US $ 10.000 seguidos por mais 15 zeros), mas as novas descobertas podem desvalorizar ligeiramente o asteroide rico em ferro.

Cantillo informou:

“Este é o primeiro artigo a definir algumas restrições específicas sobre o conteúdo de sua superfície. As estimativas anteriores foram um bom começo, mas isso refina esses números um pouco mais.”

Estimativas anteriores da composição de 16 Psyche foram feitas analisando a luz do Sol refletida em sua superfície. O padrão de luz combinava com o de outros objetos metálicos. Cantillo e seus colaboradores, em vez disso, recriaram o regolito 16 Psyche – ou material de superfície rochosa solto – misturando diferentes materiais em um laboratório e analisando os padrões de luz até que correspondessem às observações do asteroide por telescópio. Existem apenas alguns laboratórios no mundo praticando essa técnica, incluindo o UArizona Lunar and Planetary Laboratory e o Johns Hopkins Applied Physics Laboratory no estado de Maryland, onde Cantillo trabalhou durante o ensino médio.

O co-autor do estudo Vishnu Reddy, professor associado de ciências planetárias que chefia o laboratório em que Cantillo trabalha, disse:

“O artigo de David é um exemplo do trabalho de pesquisa de ponta feito por nossos alunos de graduação. É também um bom exemplo do esforço colaborativo entre alunos de graduação, pós-graduação, bolsistas de pós-doutorado e a equipe do meu laboratório.”

Os pesquisadores também acreditam que o material carbonáceo da superfície do 16 Psyche é rico em água, então eles trabalharão em seguida para mesclar dados de telescópios terrestres e missões de espaçonaves a outros asteroides para ajudar a determinar a quantidade de água presente.

(Fonte)


Mas, provavelmente, só saberemos mesmo sobre a composição do asteroide 16 Psyche quando a sonda chegar até lá. Até então, só podemos sonhar que eo 16 Psyche le está repleto de ouro.

n3m3

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