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Tempo de leitura: 4 min.

Os alienígenas são um espelho para a humanidade

Tempo de leitura: 4 min.

Por Marcelo Gleiser

Os extraterrestres simbolizam o melhor e o pior da humanidade. Quando sonhamos com alienígenas, pensamos em nosso futuro.

Os alienígenas são um espelho para a humanidade
Crédito da ilustração: depositphotos

Os cientistas exploraram a possibilidade de vida extraterrestre muito antes dos alienígenas se tornarem um fascínio na cultura popular.

Os alienígenas servem como um espelho para nossa espécie. Eles representam a criatividade e a promessa – bem como a destruição e o terror – de ser humano.

Nossa concepção de alienígenas pode nos ensinar sobre nossa fragilidade e a necessidade de crescer como espécie se quisermos evitar um dos cenários distópicos de nossos contos de alienígenas feitos por humanos.

Poucos tópicos são tão fascinantes para a imaginação humana quanto os alienígenas. Eles são bons, eles são maus; eles são divinos, eles são diabólicos; eles são invasores, inspiradores, conselheiros, predadores. A estranheza que os exploradores europeus atribuíram às criaturas além dos confins do (seu) mundo conhecido – formas de vida exóticas que enchiam seus armários de curiosidades – foi expandida para a vastidão do espaço sideral. “Aqui há dragões”, tornou-se “Existem alienígenas”.

Os cientistas foram os primeiros a imaginar alienígenas

Mesmo antes de Galileu apontar seu telescópio para os céus para concluir que a Terra era um mero planeta como Marte ou Júpiter, alguns ousaram conceber outros mundos com outras criaturas, possivelmente humanas, possivelmente não. Giordano Bruno, no final do século XVI, propôs que as estrelas são outros sóis, com planetas circulando ao seu redor, grávidas de criaturas capazes de pecado ou virtude e, portanto, precisam de um salvador como nós. Em 1608, Johannes Kepler escreveu ‘Somnium‘ (Sonho), um conto de uma viagem imaginária à Lua, onde o viajante encontra as criaturas mais notáveis, antecipando algumas das ideias de Darwin sobre seleção natural e adaptação. Em Cosmotheoros, de 1698, Christian Huygens, um dos maiores cientistas do século XVII, escreveu com confiança que os mercurianos, “embora vivam muito mais perto do Sol, da Fonte da Vida e do Vigor, são muito mais arejados e engenhosos do que nós”. Os primeiros a imaginar alienígenas não foram romancistas ou artistas, mas cientistas.

A grande lição aqui é que estamos contando histórias alienígenas que poderiam nos salvar de nós mesmos, se ao menos prestássemos atenção.

A expectativa de encontrar vida alienígena só se expandiu desde então, acelerada por avanços espetaculares na astronomia e na exploração do espaço, à medida que avançamos cada vez mais perto de encontrarmos respostas para a pergunta que todos temos – ou seja, se somos a exceção ou a regra, se estamos sozinhos ou não. A empolgação é palpável e frequentemente explosiva na mídia. Em 1996, o presidente Bill Clinton fez um discurso sobre a possível descoberta de vida primitiva em Marte, embora enfatizando que a potencial descoberta de uma bioassinatura no meteorito encontrado na Antártica ainda precisava de um exame mais sério.

O viajante interestelar ‘Oumuamua foi considerado por cientistas sérios como um dispositivo de espionagem alienígena em potencial, interessado em descobrir detalhes do sistema solar interno, incluindo nós. Mas a maior parte da comunidade científica nega que esta seja uma conjectura válida. Não muito tempo atrás, mais entusiasmo borbulhou sobre a possível descoberta de fosfina na atmosfera de Vênus como um sinal potencial para atividade bioquímica. (Uma reanálise recente diminuiu a força do sinal, mas não o eliminou.) No entanto, atribuir a fosfina inequivocamente à vida é um passo muito grande.

Os extraterrestres são um espelho da condição humana

Somando os inúmeros livros, filmes, peças de teatro, contos e videocasts sobre a vida extraterrestre, vemos uma união da cultura científica e popular que é bastante rara em outras disciplinas. Apenas a engenharia genética e a inteligência artificial se aproximam, embora ainda ocupem um distante segundo e terceiro lugar. Por quê? O que há de tão sedutor para os humanos na possibilidade de vida em outro lugar?

Os retratos de alienígenas na ficção podem nos ajudar, assim como a especulação anterior de vida alienígena dos pioneiros científicos da Renascença. Encontramos os alienígenas e eles somos nós. Eles representam um espelho que usamos para ver a nós mesmos, o bem e o mal da humanidade, as visões utópicas e distópicas de nosso futuro. Enquanto especulamos sobre o que poderiam ser – e estou aqui me referindo principalmente às formas de vida inteligentes, não às formas de vida microbiana muito mais prováveis ​​- vemos uma projeção da promessa e dos perigos de ter autoconsciência e capacidade de construir tecnologias que pode melhorar e destruir a vida como a conhecemos. Os alienígenas são uma espécie de bússola moral da era científica, sua existência e destino servindo como algo como um ensaio do que poderia ser de nós.

Os alienígenas também se relacionam diretamente com o estado de nosso conhecimento científico, muitas vezes ultrapassando os limites do que é possível. No que ficou conhecido como Terceira Lei de Arthur C. Clarke – ou seja, “qualquer tecnologia suficientemente avançada é indistinguível da magia“- os alienígenas representam o que pode se tornar a norma em nosso futuro. Penso na perplexidade de meu pai ao olhar para um videocassete na década de 1970 e vejo o desdém de meu filho adolescente enquanto me observa intrigado com a explosão das plataformas de mídia social. “Quem precisa de mais uma?” – “Você realmente não entende pai, não é?” Os extraterrestres têm as invenções do amanhã e, para isso, servem para empurrar nossa imaginação coletiva para alcançá-las. Ou não, se representarem um futuro distópico.

Em “Guerra dos Mundos“, HG Wells usou a ciência biológica mais recente, a seleção natural e a descoberta de que os patógenos microbianos transmitem doenças, para nos salvar de invasores muito malignos que estavam morrendo de sede em seu planeta natal, e para mostrar como eram lamentáveis nossas invenções em comparação com as deles. É o colonialismo invertido: se os colonizadores europeus mataram incontáveis ​​nativos infectando-os com doenças, no romance de Wells, a Mãe Terra salvou a humanidade usando os mesmos micróbios em invasores alienígenas. Como a ameaça no romance vem de invasores alienígenas para toda a humanidade, o colonialismo se torna global. São eles contra nós, já que todos somos vítimas e vulneráveis ​​a seus ataques. A virada de Wells é brilhante: apesar de sua superioridade tecnológica, os invasores também eram vulneráveis, sem as defesas imunológicas para se proteger de nossos micróbios terrestres. Você não pode enganar a natureza.

A grande lição aqui é que estamos contando histórias alienígenas que poderiam nos salvar de nós mesmos se ao menos prestássemos atenção, menos olhando para o céu e mais olhando uns para os outros.

Marcelo Gleiser é professor de filosofia natural, física e astronomia na Dartmouth College. Ele é membro da American Physical Society, recebeu o Prêmio Presidential Faculty Fellows da Casa Branca e da NSF, e recebeu o Prêmio Templeton de 2019. Gleiser é autor de cinco livros e cofundador do 13.8, onde escreve sobre ciência e cultura com o físico Adam Frank.

(Fonte)

Colaboração: Henrique Carvalho


– n3m3

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