Há ​​mundos aquáticos em toda parte, mas eles são impossíveis de serem investigados

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Há ​​mundos aquáticos em toda parte, mas eles são impossíveis de investigar

A água no estado líquido foi originalmente considerada relativamente rara no sistema solar. Mas uma das descobertas mais importantes das últimas décadas da ciência planetária é que a água líquida é extremamente comum, mesmo fora da órbita de uma estrela que a permitiria na superfície de um planeta ou lua. Acontece que ela está coberta por uma camada de gelo.

Cientistas do Southwest Research Institute (SwRI) agora teorizam sobre o que a abundância de água líquida significa para a vida em toda a galáxia e se ela pode ser mais comum do que se pensava originalmente.

Atualmente, a melhor teoria para a origem da vida começa debaixo d’água, em fontes geotérmicas que não requerem energia diretamente do Sol. Essa história de origem seria potencialmente viável em mundos oceânicos cobertos por uma camada de gelo, uma vez que não requerem nenhuma energia solar para a vida começar, observa S. Alan Stern, um cientista planetário do SwRI.

Além disso, existem alguns benefícios adicionais aos Mundos Oceânicos de Água Interior (de sigla em inglês, IWOWs, como o Dr. Stern os chama) que na verdade os tornam lugares mais estáveis ​​para a vida evoluir. O gelo que cobre o mundo, que normalmente tem quilômetros de espessura, protegeria qualquer vida no oceano subterrâneo de eventos potencialmente catastróficos, como colisões de meteoros, erupções solares, explosões de supernovas ou radiação.

Há ​​mundos aquáticos em toda parte, mas eles são impossíveis de investigar
IWOWs são ainda predominantes em nosso próprio quintal. Esta imagem em corte de Plutão mostra uma seção através da área do Sputnik Planitia, com o azul escuro representando um oceano subterrâneo e o azul claro a crosta congelada.
Arte de Pam Engebretson, cortesia da UC Santa Cruz.

Curiosamente, o Dr. Stern também aponta que o desenvolvimento da vida principalmente em IWOWs apresentaria uma resposta interessante para o paradoxo de Fermi. Seria virtualmente impossível detectar qualquer vida alienígena em tal mundo usando a astronomia observacional moderna. Felizmente, a NASA financiou o programa de Exploração de Mundos do Oceano para que, pelo menos em um futuro não muito distante, possamos explorar alguns dos IWOWs em nosso próprio quintal, como Europa e Enceladus.

O Dr. Stern observa que é altamente improvável que algum dia encontremos vida altamente inteligente nesses mundos. Uma das principais razões é a falta de capacidade de construir fogo em um mundo inundado, que muitos cientistas acreditam ser uma das chaves para o desenvolvimento de inteligência de alto nível.

Mesmo com todas as incertezas em torno de como a evolução pode parecer em tal mundo, pensar nas implicações de uma das descobertas mais profundas dos últimos 25 anos certamente não é um exercício de futilidade. Esperançosamente, o lançamento do Europa Clipper em 2024 lançará alguma luz sobre essas casas potenciais anteriormente subestimadas para seu próprio ramo da árvore da vida.

(Fonte)

Colaboração: MaryH


O que os cientistas acreditam hoje podem se tornar algo risível amanhã. A história da ciência está repleta de tais eventos. Isto significa que realmente não sabemos se a vida inteligente pode ou não evoluir nesses mundos aquáticos. Quem precisa fazer fogo quando erupções vulcânicas o trazem até mesmo no fundo dos oceanos, assim, possivelmente, permitindo a manipulação dessa lava incandescente para da início a uma “revolução industrial”?

Bem, realmente não sei, mas é somente um “chutão” de minha parte que pode ter o mesmo peso de algumas teses científicas. Afinal, não sabemos absolutamente nada sobre como a vida se desenvolve, como ela se torna inteligente e como essas inteligências interagem com aquilo que o seu meio-ambiente os propicia.

n3m3

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