Micróbios desconhecidos para a ciência são descobertos na espaço

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A coleção de espécies bacterianas e fúngicas que vivem entre nós está sempre crescendo – e isso não é exceção em ambientes de baixa gravidade, como a Estação Espacial Internacional (ISS).

Pesquisadores dos Estados Unidos e da Índia que trabalham com a NASA descobriram agora quatro cepas de micróbios que vivem em locais diferentes na ISS – três das quais eram, até agora, completamente desconhecidas para a ciência.

Três das quatro cepas foram isoladas em 2015 e 2016 – uma foi encontrada em um painel superior das estações de pesquisa do ISS, a segunda foi encontrada na Cupola, a terceira foi encontrada na superfície da mesa de jantar; a quarto foi encontrada em um antigo filtro HEPA que foi retornado à Terra em 2011.

Todas as quatro cepas pertencem a uma família de bactérias encontradas no solo e na água doce; elas estão envolvidas na fixação de nitrogênio, no crescimento das plantas e podem ajudar a impedir os patógenos de plantas. Basicamente, bactérias boas para se ter ao redor, se você estiver cultivando coisas.

Você pode se perguntar o que essas bactérias do solo estavam fazendo no alto da ISS, mas os astronautas que vivem na estação espacial cultivam pequenas quantidades de comida há anos, então não é surpreendente que tenhamos encontrado micróbios relacionados a plantas a bordo.

Uma das cepas – a descoberta do filtro HEPA – foi identificada como uma espécie conhecida chamada Methylorubrum rhodesianum. As outras três foram sequenciadas e todas pertencentes à mesma espécie, previamente não identificada, e as cepas foram denominadas IF7SW-B2T, IIF1SW-B5 e IIF4SW-B5.

A equipe, liderada pelo geneticista da Universidade do Sul da Califórnia, Swati Bijlani, propôs chamar a nova espécie de Methylobacterium ajmalii em homenagem a Ajmal Khan, um renomado cientista indiano da biodiversidade. Esta nova descoberta também está intimamente relacionada a uma espécie já conhecida chamada M. indicum.

Dois membros da equipe da NASA, Kasthuri Venkateswaran e Nitin Kumar Singh do JPL, explicaram em um comunicado à imprensa:

Para cultivar plantas em lugares extremos onde os recursos são mínimos, o isolamento de novos micróbios que ajudam a promover o crescimento das plantas em condições estressantes é essencial.

Considerando que já sabemos que esses micróbios podem sobreviver às duras condições da ISS, a equipe colocou as quatro cepas em análise genética para procurar genes que poderiam ser usados ​​para ajudar a promover o crescimento das plantas.

A equipe escreve a equipe em seu estudo:

“A montagem da sequência do genoma completo dessas três cepas de ISS relatadas aqui permitirá a caracterização genômica comparativa de isolados de ISS com contrapartes da Terra em estudos futuros.

Isso ajudará ainda mais na identificação de determinantes genéticos que podem ser potencialmente responsáveis ​​por promover o crescimento das plantas em condições de microgravidade e contribuir para o desenvolvimento de safras de plantas autossustentáveis ​​para missões espaciais de longo prazo no futuro.”

Os pesquisadores descobriram que uma das cepas do ISS – IF7SW-B2T – tinha genes promissores envolvidos no crescimento das plantas, incluindo um gene para uma enzima essencial para a citocinina, que promove a divisão celular em raízes e brotos.

Há muito mais pesquisas a serem feitas aqui – os pesquisadores reconhecem que mal arranharam a superfície da diversidade microbiana na estação espacial. Cerca de 1.000 amostras já foram coletadas na ISS, mas ainda aguardam uma viagem de volta à Terra.

Imagine os empolgantes micróbios viajantes espaciais que ainda não descobrimos!

A pesquisa foi publicada na Frontiers in Microbiology.

(Fonte)


n3m3

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