A Via Láctea pode estar repleta de planetas com oceanos e continentes

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A Via Láctea pode estar repleta de planetas com oceanos e continentes
Foto: NASA, ESA e G. Bacon (STScI).

De acordo com um novo estudo da Universidade de Copenhagen, os planetas Terra, Vênus e Marte foram criados a partir de pequenas partículas de poeira contendo gelo e carbono.

A descoberta abre a possibilidade de que nossa galáxia, a Via Láctea, possa estar repleta de planetas aquáticos.

Os astrônomos há muito tempo olham para o vasto universo na esperança de descobrirem civilizações alienígenas. Mas para um planeta ter vida, a água líquida deve estar presente. As chances desse cenário de descoberta pareciam impossíveis de calcular porque se supõe que planetas como a Terra obtêm água por acaso se um grande asteroide de gelo atingir o planeta.

Agora, pesquisadores do Instituto GLOBE da Universidade de Copenhagen publicaram um estudo revelador, indicando que a água pode estar presente durante a própria formação de um planeta. De acordo com os cálculos do estudo, isso é verdade para a Terra, Vênus e Marte.

O principal autor do estudo, Professor Anders Johansen, do Centro de Formação de Estrelas e Planetas, informou:

“Todos os nossos dados sugerem que a água fazia parte dos blocos de construção da Terra, desde o início. E como a molécula de água ocorre com frequência, há uma probabilidade razoável de que se aplique a todos os planetas da Via Láctea. O ponto decisivo para saber se a água líquida está presente é a distância do planeta de sua estrela.”

Usando um modelo de computador, Anders Johansen e sua equipe calcularam a rapidez com que os planetas são formados e a partir de quais blocos de construção. O estudo indica que foram partículas milimétricas de poeira de gelo e carbono – que orbitam ao redor de todas as estrelas jovens da Via Láctea – que 4,5 bilhões de anos atrás se acumularam na formação do que mais tarde se tornaria a Terra.

Anders Johansen, que juntamente com sua equipe de pesquisa em Lund há dez anos apresentou a teoria que o novo estudo agora confirma, disse:

“Até o ponto em que a Terra cresceu para um por cento de sua massa atual, nosso planeta cresceu capturando massas de seixos cheios de gelo e carbono. A Terra então cresceu cada vez mais rápido até que, após cinco milhões de anos, tornou-se tão grande quanto a conhecemos hoje. Ao longo do caminho, a temperatura na superfície aumentou drasticamente, fazendo com que o gelo nos seixos evaporasse no caminho para a superfície, de modo que, hoje, apenas 0,1 por cento do planeta é composto de água, embora 70 por cento da superfície da Terra seja coberta por água.”

A teoria, chamada de “acréscimo de seixos”, é que os planetas são formados por seixos que se aglomeram e que, então, os planetas ficam cada vez maiores.

Anders Johansen explica que a molécula de água H2O é encontrada em toda a nossa galáxia e que a teoria, portanto, abre a possibilidade de que outros planetas possam ter se formado da mesma forma que a Terra, Marte e Vênus.

Ele disse:

“Todos os planetas da Via Láctea podem ser formados pelos mesmos blocos de construção, o que significa que planetas com a mesma quantidade de água e carbono que a Terra – e, portanto, locais potenciais onde a vida pode estar presente – ocorrem frequentemente em torno de outras estrelas em nossa galáxia, desde que a temperatura está certa.”

Se os planetas em nossa galáxia tiverem os mesmos blocos de construção e as mesmas condições de temperatura da Terra, também haverá boas chances de que eles tenham aproximadamente a mesma quantidade de água e continentes que nosso planeta.

O professor Martin Bizzarro, co-autor do estudo, informou:

“Com nosso modelo, todos os planetas recebem a mesma quantidade de água, e isso sugere que outros planetas podem ter não apenas a mesma quantidade de água e oceanos, mas também a mesma quantidade de continentes como aqui na Terra. Isto oferece boas oportunidades para o surgimento da vida.”

Se, por outro lado, fosse aleatória a quantidade de água presente nos planetas, os planetas poderiam parecer muito diferentes. Alguns planetas seriam muito secos para desenvolver vida, enquanto outros estariam completamente cobertos pela água.

Anders Johansen disse:

“Um planeta coberto por água seria, claro, bom para os seres marítimos, mas ofereceria condições aquém das ideais para a formação de civilizações que podem observar o universo.”

Anders Johansen e sua equipe de pesquisa estão ansiosos pela próxima geração de telescópios espaciais, que oferecerá oportunidades muito melhores de observar exoplanetas orbitando uma estrela diferente do Sol.

Ele disse:

“Os novos telescópios são poderosos. Eles usam espectroscopia, o que significa que ao observar que tipo de luz está sendo bloqueado na órbita dos planetas em torno de sua estrela, você pode ver quanto vapor de água existe. Pode nos dizer algo sobre o número de oceanos naquele planeta.”

(Fonte)

Colaboração: Adalberto Dorneles


Bem, mesmo se o estudo acima esteja incorreto e a água na Terra realmente veio em asteroides (como alguns cientistas acham), por que o mesmo que ocorreu na Terra não teria ocorrido em outros planetas, não só na Via Láctea, mas também em outras galáxias?

De todos os ângulos que vemos, a vida parece inevitável em outras partes do universo.

n3m3

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