Possível novo planeta encontrado em Alpha Centauri A

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Possível novo planeta encontrado em Alpha Centauri A
Se este for realmente um planeta, poderia suportar vida? Crédito de imagem ilustrativa: NASA, ESA e G. Bacon (STScI)

Astrônomos detectaram milhares de novos planetas nos últimos anos, mas embora muitos deles tenham o potencial de serem habitáveis, a maioria está muito longe para que possamos realmente visitar.

É por isso que a descoberta de um mundo semelhante à Terra em órbita ao redor da Proxima Centauri – uma estrela anã vermelha situada a apenas 4,25 anos-luz de distância – foi considerada tão significativa quando foi revelada em 2016.

Agora os astrônomos acreditam que podem ter encontrado uma indicação de outro planeta em órbita ao redor de Alpha Centauri A – do par binário Alpha Centauri AB – tornando nosso sistema estelar vizinho mais próximo uma possibilidade ainda mais tentadora na busca por vida fora de nosso próprio sistema solar.

No entanto, foi enfatizado que a descoberta – que equivale a um “candidato a planeta” – ainda é provisória, o que significa que ainda não foi confirmado que este é definitivamente um novo planeta.

Pete Klupar, engenheiro-chefe da Breakthrough Initiatives, informou:

“Detectamos algo. Pode ser um artefato na máquina ou pode ser um planeta, ou pode ser asteroides ou poeira.”

Ele foi captado pelo Very Large Telescope (VLT) do Observatório Europeu do Sul no deserto do Atacama, no Chile, com a ajuda de um novo coronógrafo no instrumento que bloqueia a luz das próprias estrelas, tornando assim os planetas em órbita mais fáceis de serem vistos.

Kuplar disse:

“Muitas pessoas dizem que os planetas não podem se formar neste tipo de binário e essa é uma das razões pelas quais somos cautelosos em afirmar que seja realmente um planeta. Mas se for, seria do tamanho de Netuno.”

(Fonte)

Colaboração: Robson A. Oliveira


Interessante notar que outro artigo publicado no site da CNN menciona em seu título que este seria um planeta potencialmente habitável. E se este for realmente o caso, imagine só viver num mundo com as dimensões de Netuno.

De qualquer forma, embora ainda não há confirmação de que aquilo que os cientistas detectaram era um planeta, certamente há um número enorme de planetas que a nossa atual tecnologia não consegue detectar. E muitos desses podem ser perfeitamente habitáveis.

n3m3

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