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Grande avanço sobre a origem da vida: ambientes extraterrestres podem formá-la

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Grande avanço sobre a origem da vida: ambientes extraterrestres podem formá-la
Crédito da imagem: depositphotos.com

Uma equipe de cientistas do Japão e dos Estados Unidos anunciou um avanço significativo na compreensão da origem da vida. Publicado no dia 7 passado na Nature Communications, os pesquisadores dizem que fizeram observações diretas de uma molécula-chave usada para construir outras moléculas orgânicas dentro de um meteorito. Se confirmada, a descoberta da molécula orgânica pré-biótica chamada hexametilenotetramina (HMT) validaria as teorias de que ambientes extraterrestres podem formar vida.

A presença confirmada de HMT em meteoritos pode contribuir significativamente para a compreensão da origem da vida na Terra e apoiar a ideia de que o universo está repleto de outros organismos biológicos.

A origem da vida foi um dos mistérios mais duradouros da humanidade.

Desde o final do século XVI, os estudiosos têm proposto muitas teorias diferentes para as origens da vida. Na década de 1980, a visão predominante foi um estágio hipotético na história evolutiva conhecido como Mundo do RNA.

A teoria do mundo do RNA propõe que as moléculas de RNA auto-replicantes são responsáveis ​​pela evolução do DNA e das proteínas. Como o RNA pode armazenar e replicar informações genéticas, as enzimas do RNA podem produzir reações químicas essenciais para a vida.

A teoria mundial do RNA e o surgimento de moléculas catalíticas autorreplicantes podem explicar as capacidades de identificação dos organismos vivos. No entanto, isso ainda não explica como a molécula protobiológica passou a existir ou como ela chegou à Terra.

Uma hipótese que tenta explicar a última pergunta sem resposta é a Panspermia. Em vez de explicar como a vida surgiu, a Panspermia examina a possibilidade de que a vida veio de outro lugar no universo. O princípio central da Panspermia é que meteoritos, vindo do espaço para a Terra, trouxeram microorganismos, semeando a Terra com os componentes biológicos necessários da vida.

Apoiando ainda mais a Panspermia, nos últimos anos, os cientistas descobriram um grande número de compostos orgânicos em meteoritos. No entanto, permanece a questão de como esses compostos foram formados pela primeira vez e como os processos químicos não biológicos podem se tornar componentes biológicos.

Com o anúncio, um grupo de cientistas liderado pelo Dr. Yahsurio Oba da Universidade de Hokkaido, no Japão, afirma ter feito um avanço significativo na resolução deste problema persistente.

No estudo publicado em 7 de dezembro, Oba e sua equipe afirmam ter detectado a presença de uma molécula orgânica pré-biótica que se acredita ser a chave para a formação de compostos orgânicos em ambientes interestelares. Os pesquisadores observaram a molécula chamada hexametilenotetramina (HMT) em três diferentes meteoritos ricos em carbono.

A presença de HMT em meteoritos apóia a teoria de que o composto estava presente em asteróides e meteoritos.

Um comunicado de imprensa emitido ontem pela Universidade de Hokkaido afirma:

“Ao confirmar a presença de HMT em meteoritos pela primeira vez, este trabalho apóia a hipótese de que o composto estava presente em asteroides, os corpos-mãe de muitos meteoritos.”

Os cientistas foram capazes de observar diretamente o HMT desenvolvendo um método para extrair o composto de meteoritos com degradação mínima. O estudo afirma que isso “permitiu que isolassem quantidades significativas de HMT e derivados de HMT dos meteoritos Murchison, Murray e Tagish Lake”.

O estudo observa que modelos experimentais mostraram que água, amônia e metanol darão origem a muitos compostos orgânicos quando expostos a condições comuns em um ambiente extraterrestre. O mais comum desses compostos é o HMT. Teoricamente, o HMT deve ser comum em materiais extraterrestres contendo água; entretanto, não foi detectado até agora.

Os cientistas também examinaram o papel que o HMT pode desempenhar na formação de aminoácidos em meteoritos; porém, eles não foram capazes de fazer quaisquer conclusões definitivas.

Uma teoria proposta pela equipe é que muitos asteroides poderiam ter sido aquecidos por colisões ou decadência de elementos radioativos no início da história do sistema solar. Alguns asteroides podem conter água líquida e estar quentes o suficiente para permitir a decomposição do HMT e fornecer os blocos de construção para as moléculas biológicas. Uma das moléculas biológicas que poderiam ter se formado são os aminoácidos.

Como observam os autores:

“Alguns tipos de aminoácidos são usados ​​pela vida para fazer proteínas, que são usadas para construir estruturas como cabelo e unhas, ou para acelerar e regular reações químicas”.

A descoberta de HMT em meteoritos certamente levará a experimentos futuros para entender a origem e formação química de compostos prebióticos em ambientes extraterrestres. Em última análise, os resultados desses estudos podem resultar em finalmente ser capaz de resolver o mistério de como a vida surgiu.

Com a presença de HMT em meteoritos provando que a vida pode evoluir no espaço interestelar, a probabilidade do Universo estar repleto de vida continua a aumentar dramaticamente. Considerando que essa descoberta surge em meio a um ressurgimento do interesse na exploração espacial, a humanidade continua a sentir que pode estar cada vez mais perto de resolver alguns dos maiores mistérios de nosso Universo.

(Fonte)


Somente considerando-se as probabilidades com base no número de planetas no Universo, pode-se dizer que a não existência de vida lá fora é que é a impossibilidade, e não o contrário.

n3m3

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