Outro cabo arrebentou no telescópio de Arecibo – cientistas estão preocupados

Tempo de leitura: 3 min.
Outro cabo arrebentou no telescópio de Arecibo - cientistas estão preocupados
Rádio telescópio de Arecibo, antes do acidente.

Pela segunda vez em uma questão de poucos meses, um acidente com cabo ocorreu no Observatório de Arecibo em Porto Rico, causando ainda mais danos a um dos maiores e mais poderosos radiotelescópios do mundo.

Em agosto, astrônomos e amantes da ciência ficaram chocados ao verem um buraco gigante rasgado através do enorme prato refletor da instalação, resultante de um cabo auxiliar quebrado que caiu e bateu na estrutura, deixando uma abertura medindo 30 metros de comprimento.

Outro cabo arrebentou no telescópio de Arecibo - cientistas estão preocupados
Resultado do acidente de agosto no rádio telescópio de Arecibo.

Nos meses que se seguiram, engenheiros e trabalhadores do observatório estiveram se preparando para um complexo trabalho de reparo, com as obras inicialmente programadas para começar esta semana. Infelizmente, uma segunda falha de cabo que ocorreu na sexta-feira (6) à noite, hora local, complicou ainda mais a situação.

O diretor do observatório, Francisco Cordova, disse:

Certamente não era o que queríamos ver, mas o importante é que ninguém se feriu.

Fomos cuidadosos em nossa avaliação e priorizamos a segurança no planejamento de reparos que deveriam começar na terça-feira. Agora isso.

De acordo com a University of Central Florida (UCF), que opera o Observatório de Arecibo em nome da National Science Foundation, o segundo incidente com o cabo parece ter alguma relação com o primeiro.

Ambos os cabos foram conectados na mesma torre de suporte, e é possível que a segunda ruptura tenha sido desencadeada por deformação adicional após a primeira falha.

Os observadores na instalação monitoraram todos os cabos desde o acidente em agosto, e notaram fios quebrados no cabo que quebrou na semana passada, provavelmente devido ao desgaste devido à carga extra. Infelizmente, antes que qualquer barreira de proteção pudesse ser colocada no lugar, o segundo cabo também cedeu, caindo no prato, causando danos adicionais a ele e também danificando cabos próximos.

Trabalhando em conjunto com engenheiros contratados para avaliar a situação, a UCF está agilizando o plano de reparos em andamento, com o objetivo de reduzir a tensão nos cabos restantes o mais rápido possível. Dois novos cabos já estão a caminho do observatório e a equipe continuará avaliando a estrutura enquanto espera a chegada das peças.

Cordova disse:

Há muita incerteza até que possamos estabilizar a estrutura. Ela tem toda a nossa atenção. Estamos avaliando a situação com nossos especialistas e esperamos ter mais para compartilhar em breve.

O que torna todo o projeto de reparo e fortificação ainda mais desafiador é a idade de Arecibo: a instalação histórica foi construída na década de 1960 e deteve o título de maior radiotelescópio de abertura única do mundo por mais de meio século – até ser substituído pelo da China ainda mais gigantesco, o Telescópio Esférico de Abertura de Quinhentos Metros (FAST), que iniciou sua fase de testes em 2016 e atingiu o status operacional total em janeiro.

Durante seu serviço de longa duração, a instalação de Arecibo alcançou dezenas de marcos astronômicos, observando e registrando novas medições científicas de exoplanetas distantes, asteroides, pulsares, emissões de rádio e moléculas em galáxias distantes.

O observatório também esteve na vanguarda da Busca por Inteligência Extraterrestre (SETI) e foi o transmissor da mensagem de Arecibo, uma tentativa pioneira em 1974 de transmitir um sinal de rádio interestelar.

Ele pode ter sido eclipsado pelo FAST em termos de tamanho, mas o Observatório de Arecibo ainda deve ter décadas de descobertas, mas apenas se seus problemas estruturais sérios e aparentemente crescentes puderem ser corrigidos.

Codova ainda disse:

Isso não é bom, mas continuamos comprometidos em colocar a instalação novamente online. Ela é uma ferramenta muito importante para o avanço da ciência.

Isso certamente é verdade, mas para uma instalação envelhecida que está em operação desde antes da humanidade visitar a Lua, é difícil saber ao certo a gravidade do dano e quão fortificável ou reparável a estrutura será, sem falar se outros acidentes acontecerem em o curto prazo.

Esperamos um resultado positivo e que medidas emergenciais possam estabilizar este pilar da astronomia do século XX. Mas, mesmo antes dessas rupturas recentes de cabos, o observatório ainda estava recebendo reparos por danos causados ​​pelo furacão Maria, que atingiu Porto Rico em 2017.

‘Não é uma imagem bonita’, disse a radioastrônoma Joanna Rankin, da Universidade de Vermont, à Science. – Isso é muito sério.

(Fonte)

Para quem não lembra do primeiro incidente. siga este link aqui.

Uma pena que isto esteja acontecendo a este importantíssimo instrumento de astronomia. Realmente 2020 não vai deixar saudades e esperemos que 2021 seja mais bondoso para conosco.

n3m3

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