É descoberto exoplaneta do tamanho da Terra e em zona habitável

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É descoberto exoplaneta do tamanho da Terra e em zona habitável
Ilustração do como o planeta em torno da estrela TOI-700 pode se parecer.

O Telescópio Espacial TESS descobriu um planeta no qual podem existir oceanos. Além disso, o exoplaneta gira em torno de uma estrela silenciosa, e isso se compara favoravelmente com outros candidatos ao título de berço da vida extraterrestre. Este é o primeiro, mas certamente não o último mundo potencialmente habitado descoberto pelo Observatório TESS.

O telescópio espacial foi lançado em 2018. Sua tarefa é pesquisar exoplanetas, inclusive os semelhantes à Terra.

A TESS descobriu 17 planetas semelhantes à Terra orbitando 11 estrelas até agora, de acordo com um comunicado de imprensa para o novo estudo. Todas essas estrelas são anãs vermelhas, que são menores e mais frias que o Sol.

A equipe TESS dividiu quase todo o céu em setores, cada um dos quais observado por 27 dias. No entanto, essas áreas se sobrepõem parcialmente, de modo que algumas estrelas permanecem no campo de visão do dispositivo por muito mais tempo.

A estrela TOI-700 (também conhecida como TIC 150428135) é uma das “sortudas”. Graças a isso, os astrônomos descobriram até três exoplanetas do tamanho da Terra.

O primeiro deles (TOI-700b) tem um raio quase igual ao da Terra e gira em torno de seu sol em 10 dias terrestres. O próximo planeta, TOI-700c, é muito maior do que seu vizinho (2,7 vezes o raio da Terra). Ele faz uma revolução completa em 16 dias.

No entanto, o mais interessante de todos é o terceiro exoplaneta do planeta TOI-700d. Seu raio é de 1,1 terrestre, e seu período orbital é de 37 dias terrestres. É esta órbita em torno do frio sol local que dá ao TOI-700d o “direito à vida”.

Segundo os cientistas, o planeta recebe o equivalente a 86% do calor que vem para a Terra. Isso significa que a temperatura neste corpo celeste permite a existência de água líquida e, portanto, uma biosfera. De acordo com especialistas, o exoplaneta está na zona habitável.

Três artigos científicos publicados no Astronomical Journal são dedicados ao mundo recém-descoberto.

O primeiro descreve a descoberta deste planeta usando o telescópio TESS.

A segunda publicação é dedicada à observação de um exoplaneta usando o observatório infravermelho espacial Spitzer. O telescópio recebeu esses dados em outubro de 2019 e janeiro de 2020, pouco antes do término de sua missão.

Finalmente, os autores do terceiro artigo de pesquisa simularam o possível clima do TOI-700d.

Os pesquisadores examinaram duas dezenas de cenários que diferem uns dos outros na composição da atmosfera do planeta, a quantidade de água nela e outras características. A conclusão deles é otimista: um clima adequado para a vida é obtido em uma gama bastante ampla de condições.

É importante que TOI-700, ao contrário da maioria das outras anãs vermelhas, seja uma estrela calma, não sujeita a erupções catastróficas. Ou seja, TOI-700d tem todas as chances de preservar a atmosfera e a hidrosfera por bilhões de anos.

Claro, isto tudo não fica sem uma mosca na sopa. TOI-700 está a mais de cem anos-luz da Terra. É muito longe para estudar diretamente a atmosfera de um pequeno planeta como TOI-700d, mesmo com o futuro telescópio James Webb.

No entanto, as capacidades dos instrumentos astronômicos estão crescendo rapidamente. Talvez em algumas décadas, os cientistas estudem cuidadosamente o misterioso exoplaneta e (quem sabe?) encontrem nele sinais da existência de vida.

(Fonte)


A ciência pode não ter encontrado oficialmente a vida fora da Terra, mas a probabilidade é a de que ela é vasta e abundante por todo o Universo.

n3m3

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