16 Psyche, o planeta fracassado, está cada vez mais sendo estudado

Tempo de leitura: 2 min.
asteroide que pode mudar nosso mundo 16 Psyche, o planeta fracassado, está cada vez mais sendo estudado
16 Psyche tem uma constituição 90% metálica, de acordo com cientistas.

Um novo estudo de autoria da cientista planetária do Southwest Research Institute, Dra. Tracy Becker, discute várias novas visões do asteroide 16 Psyche, incluindo as primeiras observações ultravioleta. O estudo, que foi publicado esta semana no The Planetary Science Journal e apresentado na reunião virtual da Divisão de Ciências Planetárias da American Astronomical Society, pinta uma visão mais clara do asteroide do que estava disponível anteriormente.

Com cerca de 225 quilômetros de diâmetro, Psyche é um dos objetos mais massivos no cinturão de asteroides orbitando entre Marte e Júpiter. Observações anteriores indicam que Psyche é um objeto denso e amplamente metálico, considerado o núcleo remanescente de um planeta que falhou na formação.

Becker disse:

Vimos meteoritos que são principalmente de metal, mas Psyche pode ser o único por ser um asteroide totalmente feito de ferro e níquel. A Terra tem um núcleo de metal, um manto e uma crosta. É possível que, durante a formação de um protoplaneta Psyche, ele tenha sido atingido por outro objeto em nosso sistema solar e tenha perdido seu manto e crosta.

Becker observou o asteroide em dois pontos específicos em sua rotação para visualizar ambos os lados do Psyche completamente e delinear o máximo possível observando a superfície em comprimentos de onda ul-travioleta (UV).

Ela disse:

Pudemos identificar pela primeira vez em qualquer asteroide o que pensamos serem bandas de absorção ultravioleta de óxido de ferro. Esta é uma indicação de que a oxidação está acontecendo no asteroide, o que pode ser resultado do vento solar atingindo a superfície.

O estudo de Becker ocorre no momento em que a NASA se prepara para lançar a espaçonave Psyche, que viajará até o asteroide como parte de um esforço para compreender a origem dos núcleos planetários. O lançamento da missão está previsto para 2022. Asteroides metálicos são relativamente raros no sistema solar, e os cientistas acreditam que Psyche pode oferecer uma oportunidade única de ver o interior de um planeta.

Becker disse:

O que torna Psyche e os outros asteroides tão interessantes é que eles são considerados os blocos de construção do sistema solar. Entender o que realmente constitui um planeta e potencialmente ver o interior de um planeta é fascinante. Assim que chegarmos a Psyche, vamos realmente entender se é esse o caso, mesmo que não saia como esperamos. Sempre que há uma surpresa, é sempre emocionante.

Becker também observou que a superfície do asteroide pode ser principalmente de ferro, mas ela notou que mesmo a presença de uma pequena quantidade de ferro pode dominar as observações de UV. No entanto, ao observar Psyche, o asteroide parecia cada vez mais refletivo em comprimentos de onda ultravioleta mais profundos.

Ela ainda informou:

Isso é algo que precisamos estudar mais. Isso pode ser um indicativo de que ele foi exposto no espaço por muito tempo. Este tipo de clareamento UV é frequentemente atribuído ao intemperismo espacial.

(Fonte)

Colaboração: Lindolfo Alves de Carvalho Neto


Algo que muitos cientistas ignoram é a possibilidade do cinturão de asteroides ter sido formado após um planeta que estava situado entre Marte e Júpiter ter sido, por algum motivo, destruído:

16 Psyche, o planeta fracassado, está cada vez mais sendo estudado
Crédito: Wikipedia

E o motivo, alguns teorizam, é que houve uma guerra interplanetária entre Marte e esse planeta, com o segundo sendo completamente destruído e Marte perdendo sua atmosfera. Mas é claro, tudo está dentro da área de suposições e não há prova alguma de que isso realmente tenha acontecido.

n3m3

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