Estrela Betelgeuse está mais próxima da Terra do que imaginavam

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Lembra da estrela Betelgeuse, aquela gigante vermelha que os cientistas disseram recentemente que poderia explodir e virar uma supernova? Pois é, eles agora descobriram que ela é menor do que pensavam, porém está mais perto de nós.

Estrela Betelgeuse está mais próxima da Terra do que imaginavam
Foto meramente ilustrativa da estrela Betelgeuse, como seria vista da Terra se explodisse.

Usando novos dados observacionais do Solar Mass Ejection Imager e três técnicas de modelagem diferentes, os astrônomos descobriram que Betelgeuse, uma supergigante vermelha na constelação de Orion, tem um raio de cerca de 764 raios solares, uma massa entre 16,5 e 19 solares massas, e está a 548 anos-luz de distância.

A Dra. Meridith Joyce, astrônoma da Escola de Pesquisa de Astronomia e Astrofísica da Universidade Nacional da Austrália e do Centro de Excelência ARC para Astrofísica do Céu em 3 Dimensões (ASTRO 3D), disse:

Betelgeuse há muito tempo fascina cientistas. Mas, ultimamente, tem se comportado de maneira estranha.

Normalmente ela é uma das estrelas mais brilhantes no céu, mas observamos duas quedas no brilho de Betelgeuse desde o final de 2019. Isso levou à especulação de que poderia estar prestes a explodir. Mas nosso estudo oferece uma explicação diferente.

Sabemos que o primeiro evento de escurecimento envolveu uma nuvem de poeira. Descobrimos que o segundo evento menor foi provavelmente devido às pulsações da estrela.

A Dra. Joyce e seus colegas puderam usar modelagem hidrodinâmica e sísmica para aprender mais sobre a física que impulsiona as pulsações de Betelgeuse e ter uma ideia mais clara de em que fase de sua vida esta supergigante vermelha está.

O Dr. Shing-Chi Leung, astrônomo do Instituto Walter Burke de Física Teórica da Caltech, disse:

Nossa análise confirmou que as ondas de pressão – essencialmente, ondas sonoras – eram a causa da pulsação de Betelgeuse.

Ela está queimando hélio em seu núcleo no momento, o que significa que não está nem perto de explodir. Poderíamos estar prevendo cerca de 100.000 anos antes que uma explosão aconteça.

O Dr. László Molnár, astrônomo do Observatório Konkoly, acrescentou:

Também revelamos o quão grande é Betelgeuse e sua distância da Terra. O tamanho físico real de Betelgeuse tem sido um pouco misterioso – estudos anteriores sugeriram que poderia ser maior do que a órbita de Júpiter.

Nossos resultados dizem que Betelgeuse se estende por apenas dois terços disso, com um raio de 764 vezes o raio do Sol.

Assim que obtivemos o tamanho físico da estrela, pudemos determinar a distância da Terra. Nossos resultados mostram que está a 548 anos-luz de nós – 25% mais perto do que se pensava.

A boa notícia é que Betelgeuse ainda está muito longe da Terra para que a eventual explosão tenha um impacto significativo aqui.

A Dra. Joyce finalizou:

Ainda é muito importante quando uma supernova explode. E este é nosso candidato mais próximo. Isso nos dá uma rara oportunidade de estudar o que acontece com estrelas como essa antes de explodirem.

As descobertas foram publicadas no Astrophysical Journal.

(Fonte)


Não sou especialista no assunto, mas se descobriram só agora que a estrela Betelgeuse é menor e está mais próxima do que se calculou antes, então isso não significaria que as medições de todos os outros astros que fizeram até hoje também não estariam equivocadas?

n3m3

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