A Terra irá capturar uma mini lua, mas há algo estranho nesse objeto

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A Terra irá capturar uma mini lua, mas há algo estranho nesse objeto

Todos nós conhecemos e amamos nossa Lua. Tem sido a companheira constante da Terra há bilhões de anos, um esteio dos céus. Mas ela não é nossa única companheira.

De vez em quando, um objeto menor é temporariamente capturado na órbita do nosso planeta, pairando por um curto período de tempo – alguns meses ou anos – antes de ser lançado de volta ao espaço.

Chamamos esses objetos de mini luas e, embora tenhamos feito algumas detecções provisórias de tais asteroides temporariamente capturados, apenas dois foram confirmados – 2006 RH120, que visitou em 2006 e 2007, e 2020 CD3, na órbita da Terra de 2018 a 2020.

Agora os astrônomos avistaram um novo objeto, denominado 2020 SO, em uma trajetória de aproximação que provavelmente o verá temporariamente capturado pela gravidade da Terra. As projeções nos dizem sobre um objeto chegando no mês que vem, em outubro de 2020, e rondando até maio de 2021, quando partirá para outros arredores.

Como você pode ver na simulação abaixo, a trajetória do objeto sugere que ele entrará e sairá por dois dos pontos de Lagrange da Terra, pontos gravitacionalmente estáveis ​​criados pela interação gravitacional da Terra com o Sol.

Isso seria extremamente notável por si só – mas há uma diferença. A órbita semelhante à da Terra e a baixa velocidade de 2020 SO sugerem que ele não é realmente um asteroide; suas características, segundo os especialistas, são mais consistentes com algo feito pelo homem.

O 2020 SO foi classificado como um asteroide Apollo no JPL Small-Body Database – uma classe de asteroides cujos caminhos cruzam a órbita da Terra. Esta classe de asteroide frequentemente tem encontros próximos à Terra. Mas existem algumas pistas de que 2020 SO não é como os outros.

O objeto está em uma órbita que é apenas um pouquinho ao longo de um ano e em uma inclinação muito baixa em relação à órbita da Terra; ou seja, não está inclinado, mas no mesmo caminho orbital. Sua excentricidade – o desvio da forma de sua órbita de um círculo perfeito – é apenas um pouco maior que a da Terra. E sua velocidade é muito, muito menor do que a velocidade de um asteroide Apollo.

Alice Gorman, da Flinders University, na Austrália, disse ao ScienceAlert:

A velocidade parece ser a grande questão. O que estou vendo é que ele está se movendo muito devagar, o que reflete sua velocidade inicial. Isso é essencialmente uma grande pista.

Os objetos que vieram da Lua também têm uma velocidade mais baixa do que os asteroides; mas, Gorman observou, 2020 SO é ainda mais lento do que as rochas lunares.

Tudo isso indica que o objeto é potencialmente lixo espacial; especificamente, de acordo com Paul Chodas do JPL, o estágio Centauro descartado de um foguete que lançou uma carga experimental chamada Surveyor 2 para a Lua em setembro de 1966.

Foguetes reutilizáveis ​​são apenas uma invenção recente, porque a recuperação é incrivelmente difícil tecnicamente. A solução amplamente usada por décadas foi o lançamento de foguetes de vários estágios projetados para se desintegrar. O estágio de reforço volta para a Terra para reutilização; o resto do foguete, transportando a carga útil, é descartado no espaço quando seu trabalho é concluído.

Esses estágios descartados constituem muito lixo espacial. E, de acordo com Gorman, eles são surpreendentemente fáceis de serem perdidos.

Ela disse:

Existem tantos fatores no ambiente espacial, como fatores gravitacionais e outras coisas que afetam o movimento, que às vezes pode ser bastante imprevisível.

Você tem que continuar rastreando essas coisas, ou você pode simplesmente perdê-las de vista com muita facilidade. E se eles fazem algo um pouco imprevisível, e você olha para o lado errado, então você não sabe para onde foi. É espantoso o número de coisas que desapareceram.

O tamanho estimado de 2020 SO corresponde às propriedades de um estágio Centauro da década de 1960. De acordo com o banco de dados CNEOS da NASA, o objeto tem entre 6,4 e 14 metros de comprimento; um estágio Centauro mede 12,68 metros.

Asteroides são detectados no céu como objetos brilhantes em movimento – um ponto na escuridão. A partir disso, podemos inferir a velocidade e a órbita e fazer uma estimativa do tamanho, mas é impossível determinar a forma ou composição sem observações mais detalhadas.

O 2020 SO deve fazer duas investidas na Terra. Em 1 de dezembro de 2020, ele passará a uma distância de cerca de 50.000 quilômetros. Por volta de 2 de fevereiro de 2021, ele voará a 220.000 quilômetros.

Nenhum deles está perto o suficiente para entrar na atmosfera da Terra – o objeto não representa nenhum perigo. Mas essas distâncias, especialmente em velocidades lentas, podem ser suficientes para estudá-lo mais de perto e determinar o que realmente é o OE 2020.

Podemos distinguir uma forma aproximada. A espectroscopia pode ajudar a determinar se o objeto é pintado. E a quantidade de luz que ele reflete pode até fornecer informações para ajudar a planejar missões espaciais de longo prazo. Se 2020 SO é aquele estágio do Centauro de 1966, ele está no espaço há 54 anos – uma espaçonave de fabricação humana suportando o vazio por todas essas décadas.

Gorman disse:

Seria interessante fazer um pouco de espectroscopia de refletância, que mostraria como as superfícies são ásperas, o quanto ela foi perfurada e deteriorada por ser bombardeada por poeira e micro meteoritos.

É material humano que foi lançado em uma parte diferente do espaço. Então, seria interessante comparar isso com os resultados que você obtém de coisas na órbita baixa da Terra, que é muito, muito mais densa em material.

E, claro, seja ou não um estágio de foguete, as propriedades do 2020 SO podem nos ajudar a identificar outros objetos próximos à Terra no futuro. Se for feito pelo homem, isso significa que da próxima vez que virmos um objeto com propriedades semelhantes, teremos um pouco mais de informação que apóia uma origem antropogênica.

Se for um asteroide, isso significa que temos uma pedra muito estranha em nossas mãos, demonstrando que os asteroides podem se mover – de forma realmente inesperada – como estágios de foguete.

Portanto, seja o que for o 2020 SO, teremos muito a aprender com nosso novo convidado misterioso.

(Fonte)

Colaboração: Lênio


Realmente interessante, mas seria muito mais interessante ainda se este objeto fosse artificial, mas não feito pelo homem.

n3m3

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