Anomalia inesperada na Lua – Por que nosso satélite está enferrujando?

Tempo de leitura: 3 min.
Anomalia inesperada na Lua - Por que nosso satélite está enferrujando?
Crédito: Domínio Público

A Lua não deveria ter oxigênio ou água líquida, então como pode estar enferrujando?

Marte é conhecido por sua ferrugem. O ferro em sua superfície, combinado com água e oxigênio do passado antigo, dá ao Planeta Vermelho sua tonalidade. Mas os cientistas ficaram recentemente surpresos ao encontrarem evidências de que nossa Lua sem ar também está enferrujada.

Em 2008, a sonda Chandrayaan-1 da Organização de Pesquisa Espacial Indiana pesquisou a superfície da Lua e descobriu água em forma de gelo. Mas só recentemente os pesquisadores descobriram assinaturas nos dados que combinam com o óxido de ferro, hematita, uma forma de ferrugem que normalmente requer a presença de oxigênio e água.

O autor principal Shuai Li, da Universidade do Havaí, estudou extensivamente essa água em dados do instrumento Moon Mineralogy Mapper de Chandrayaan-1, ou M3, que foi construído pelo Jet Propulsion Laboratory da NASA no sul da Califórnia e os resultados são surpreendentes.

A água interage com a rocha para produzir uma diversidade de minerais, e o M3 detectou espectros – ou luz refletida em superfícies – que revelaram que os pólos da Lua tinham uma composição muito diferente do resto dela.

Embora a superfície da Lua esteja repleta de rochas ricas em ferro, ele, no entanto, ficou surpreso ao encontrar uma correspondência próxima com a assinatura espectral da hematita. O mineral é uma forma de óxido de ferro, ou ferrugem, produzida quando o ferro é exposto ao oxigênio e à água. Então, como podemos explicar o fato de que a Lua está enferrujando se o satélite não tem oxigênio ou água líquida?

Mistério do metal

O mistério começa com o vento solar, uma corrente de partículas carregadas que sai do Sol, bombardeando a Terra e a Lua com hidrogênio. O hidrogênio torna mais difícil a formação de hematita. É o que é conhecido como redutor, o que significa que adiciona elétrons aos materiais com os quais interage.

Isso é o oposto do que é necessário para fazer hematita: para o ferro enferrujar, é necessário um oxidante, que remove os elétrons. E embora a Terra tenha um campo magnético protegendo-a desse hidrogênio, a Lua não tem.

Li disse:

É muito intrigante. A Lua é um ambiente terrível para a formação de hematita.

Então, ele recorreu aos cientistas do JPL, Abigail Fraeman e Vivian Sun, para ajudar a vasculhar os dados do M3 e confirmar sua descoberta de hematita.

Fraeman:

No começo, eu não acreditei totalmente. Não deveria existir com base nas condições presentes na Lua.

Mas desde que descobrimos água na Lua, as pessoas têm especulado que poderia haver uma variedade maior de minerais do que imaginamos se a água tivesse reagido com as rochas.

Os dados indicam de fato a presença de hematita nos pólos lunares.

Sun disse:

No final, os espectros eram convincentemente portadores de hematita, e precisava haver uma explicação para o motivo de estar na Lua.

3 possíveis explicações

Nada é certo ainda, mas existem algumas explicações possíveis que tentam lançar luz sobre como a ferrugem pode se formar em tal ambiente.

Para começar, embora a Lua não tenha atmosfera, ela é, na verdade, o lar de vestígios de oxigênio. A fonte desse oxigênio: nosso planeta. O campo magnético da Terra segue atrás do planeta como uma biruta.

Então há a questão de todo aquele hidrogênio sendo entregue pelo vento solar. Como redutor, o hidrogênio deve impedir a ocorrência de oxidação. Mas a cauda magnética da Terra tem um efeito mediador. Além de transportar oxigênio para a Lua de nosso planeta natal, ele também bloqueia mais de 99% do vento solar durante certos períodos da órbita da Lua (especificamente, sempre que estiver na fase de Lua cheia). Isso abre janelas ocasionais durante o ciclo lunar, quando a ferrugem pode se formar.

A terceira peça do quebra-cabeça é a água. Embora a maior parte da Lua esteja completamente seca, o gelo de água pode ser encontrado em crateras lunares sombreadas no lado oposto da Lua. Mas a hematita foi detectada longe daquele gelo.

Anomalia inesperada na Lua - Por que nosso satélite está enferrujando?
As áreas azuis nesta imagem composta do Moon Mineralogy Mapper (M3) a bordo do orbitador Chandrayaan-1 da Indian Space Research Organization mostram água concentrada nos pólos lunares. Observando os espectros de rochas ali, o pesquisador encontrou sinais de hematita, uma forma de ferrugem. Crédito: ISRO / NASA / JPL-Caltech / Brown University / USGS

Li propõe que as partículas de poeira em movimento rápido que regularmente atingem a Lua poderiam liberar essas moléculas de água da superfície, misturando-as com o ferro do solo lunar. O calor desses impactos pode aumentar a taxa de oxidação; as próprias partículas de poeira também podem transportar moléculas de água, implantando-as na superfície para que se misturem com o ferro. Durante os momentos certos – ou seja, quando a Lua está protegida do vento solar e o oxigênio está presente – pode ocorrer uma reação química que induz a ferrugem.

Mais dados são necessários para determinar exatamente como a água está interagindo com a rocha. Esses dados também podem ajudar a explicar outro mistério: por que quantidades menores de hematita também estão se formando no lado oposto da Lua, onde o oxigênio da Terra não deveria ser capaz de alcançá-la?

(Fonte)


Às vezes coisas encontradas fora do nosso planeta parecem desafiar tudo aquilo que a ciência aprendeu e toma como definido. Estamos ainda muito longe de compreendermos o nosso universo se nos basearmos somente naquilo que encontramos na Terra – assim como os tipos possíveis de vida.

n3m3

P.S.: Por que o OVNI Hoje publicou este artigo? Clique aqui para saber.

E não esqueça: nossa página principal é atualizada diariamente, com novos artigos podendo ser publicados ao longo do dia. Clique aqui.

Compartilhe este artigo com a galáxia!



PARTICIPE DOS COMENTÁRIOS MAIS ABAIXO…


O OVNI Hoje TAMBÉM ESTÁ NAS REDES SOCIAIS:

O OVNI Hoje precisa de sua ajuda. Você pode ajudar na manutenção do site.

Clique aqui para apoiar através do site Apoia.se, ou use o botão abaixo:


*Agora você também pode doar através de uma transferência PIX, clicando aqui, ou utilizando o QR Code abaixo:

(Obs.: Se preferir utilizar depósito bancário, favor enviar e-mail para n3m3@ovnihoje.com para obter as informações. Obrigado.)



ÁREA DE COMENTÁRIOS:

AVISO: Fique alerta quanto as regras da área de comentários clicando aqui.