Primeiro estudo detalhado aprofunda mistério de monumentos na Arábia Saudita

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Primeiro estudo detalhado aprofunda mistério de monumentos na Arábia Saudita

No norte da Península Arábica, na fronteira com o Deserto de Nefud, os arqueólogos catalogaram recentemente vastos monumentos de pedra que datam de 7.000 anos. Com a forma de longos retângulos, as estruturas ‘mustatil’ são um mistério – mas novas evidências sugerem que eram possivelmente usadas para fins rituais ou sociais.

Mustatils estão entre as primeiras formas de estruturas de pedra em grande escala, anteriores às pirâmides de Gizé em milhares de anos. Centenas dessas estruturas foram identificadas, e os arqueólogos acreditam que elas estão de alguma forma relacionadas ao aumento da territorialidade conforme a região outrora exuberante deu lugar a um deserto árido.

A descoberta dos mustatils foi documentada pela primeira vez em 2017, possibilitada por fotografias de satélite, que revelaram a escala e o número dessas estruturas enigmáticas no campo de lava do deserto de Harrat Khaybar, na Arábia Saudita.

Chamados de ‘portões’ por causa de sua aparência do ar, eles foram descritos como “duas linhas curtas e grossas de pedras empilhadas, aproximadamente paralelas, ligadas por duas ou mais paredes muito mais longas e mais finas.”

Agora, uma equipe de arqueólogos liderada por Huw Groucutt, do Instituto Max Planck de Ecologia Química, na Alemanha, conduziu uma pesquisa semelhante. Estudando imagens de satélite da borda sul do deserto de Nefud, eles identificaram 104 novos mustatils. Então eles foram para o campo e os estudaram de perto.

Como os mustatils Harrat Khaybar, os mustatils do deserto de Nefud consistem em duas plataformas curtas e grossas, ligadas por paredes baixas de comprimento muito maior, medindo até mais de 600 metros, mas nunca mais do que meio metro de altura.

Métodos de construção semelhantes podem ser vistos em vários mustatils: pedras verticais foram colocadas verticalmente no solo para formar a forma básica da parede, e pedras empilhadas para preencher a lacuna entre elas, como pode ser visto na imagem abaixo. Uma estrutura produziu carvão, que datava do mustatil em 7.000 anos atrás.

(Groucutt et al., The Holocene, 2020)

Foi um momento interessante na história da região. Ele cai no período úmido africano, que começou por volta de 14.600 a 14.500 anos atrás e terminou por volta de 6.000 a 5.000 anos atrás.

Durante este tempo, o Saara e a Península Arábica tiveram chuvas muito mais abundantes do que hoje e eram muito mais verdes e viçosos.

Mas o período não durou tanto na Península Arábica. Um estudo recente sugere que os campos alcançaram seu pico de expansão há cerca de 8.000 anos, após o que a região secou muito rapidamente, dando lugar a uma paisagem mais parecida com a que vemos hoje.

Para que os mustatils eram realmente usados, e porque existem tantos, é difícil avaliar. Mas os pesquisadores acreditam que o aumento da competição por recursos e território após a aridificação pode ter influenciado.

Um estudo cuidadoso revelou que as longas paredes das estruturas não tinham aberturas e havia uma curiosa escassez de artefatos arqueológicos, como ferramentas de pedra, dentro e ao redor delas. Isso sugere, os pesquisadores acreditam, que era improvável que os mustatils fossem utilitários, usados ​​para armazenamento de água ou encurralamento de gado, por exemplo.

O que suas buscas encontraram foram montagens de ossos de animais, incluindo animais selvagens e ossos de gado ou de auroque – embora não esteja claro se estes eram selvagens ou domesticados. E uma rocha foi encontrada com um padrão geométrico, na foto abaixo. Estava na superfície de uma plataforma final dentro de um dos mustatils, onde qualquer pessoa que estivesse lá dentro pudesse ver.

Groucutt disse:

Nossa interpretação dos mustatils é que eles são locais rituais, onde grupos de pessoas se reuniam para realizar algum tipo de atividade social atualmente desconhecida. Talvez fossem locais de sacrifícios de animais ou festas.

Outra possibilidade é sugerida pela proximidade de algumas das estruturas. Talvez, especulam os pesquisadores, o propósito dos mustatils fosse o ato de construí-los – uma atividade de vínculo social para aumentar as habilidades de cooperação da comunidade.

Os pesquisadores escreveram em seu artigo:

A falta de funções utilitárias óbvias para os mustatils sugere uma interpretação ritual. Na verdade, os mustatils parecem representar um dos primeiros exemplos conhecidos de comportamentos rituais em grande escala codificados na prática de construção e uso monumentais.

Nossas descobertas indicam que os mustatils, e particularmente suas plataformas, são arquivos significativos da pré-história árabe, e sua futura investigação e escavação provavelmente serão altamente recompensadoras, levando a uma melhor compreensão dos desenvolvimentos sociais e culturais.

A pesquisa foi publicada no The Holocene.

(Fonte)

Coloboração: Adalberto Dorneles, Lindolfo Alves de Carvalho Neto


n3m3

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