Estrela Betelgeuse está agindo de forma estranha novamente

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Estrela Betelgeuse está agindo de forma estranha novamente
Betelgeuse espirra. Último quadro mostra o que seria o ângulo de visão da Terra. (Crédito: NASA, ESA e E. Wheatley (STScI))

Uma das estrelas mais brilhantes no céu noturno tem agido de forma estranha há meses – ficando maior, escurecendo, voltando a ficar ainda maior – e os cientistas da NASA acreditam que podem ter descoberto o porquê.

Adivinhe o quê? Nesta era de coronavírus, parece que Betelgeuse pode ter apenas espirrado.

As observações do telescópio espacial Hubble da NASA mostram que o escurecimento inesperado da estrela supergigante Betelgeuse foi provavelmente causado por uma imensa quantidade de material quente ejetado para o espaço, formando uma nuvem de poeira que bloqueou a luz da estrela proveniente da superfície de Betelgeuse.

Os pesquisadores do Hubble sugerem que a nuvem de poeira se formou quando o plasma superquente liberado de uma ressurgência de uma grande célula de convecção na superfície da estrela passou pela atmosfera quente para as camadas externas mais frias, onde resfriou e formou grãos de poeira. A nuvem de poeira resultante bloqueou a luz de cerca de um quarto da superfície da estrela, começando no final de 2019.

(Onde estaria a astronomia sem o telescópio Hubble?) A NASA e os astrônomos em todo o mundo têm observado Beletgeuse por algum tempo porque ela tem crescido (se fosse colocado no centro de nosso sistema solar, sua borda externa atingiria Júpiter) e parece estar caminhando para uma supernova. Isso seria uma emoção para os astrônomos – ela está a apenas 725 anos-luz de distância – mas potencialmente criaria o buraco negro mais próximo da Terra. E eles não têm certeza se ou quando isso pode acontecer. É por isso que o escurecimento que começou no ano passado – referido como o Grande Desmaio – foi um pouco desconcertante. Felizmente, Hubble determinou que era apenas um espirro cósmico soprando poeira de plasma espessa o suficiente para esconder um quarto da visibilidade dela.

Como acompanhamento, a NASA direcionou o STEREO (Solar and Terrestrial Relations Observatory) em Betelgeuse neste verão. Foi quando ela começou a agir de forma estranha novamente.

As medições do STEREO revelaram que Betelgeuse está escurecendo novamente – um desenvolvimento inesperado logo após seu último período de escurecimento. Betelgeuse normalmente passa por ciclos de brilho que duram cerca de 420 dias, com o mínimo anterior em fevereiro de 2020, o que significa que esse escurecimento está acontecendo inesperadamente cedo.


Isso é algo mais do que um resfriado estelar? Betelgeuse está usando uma máscara contra poeira cósmica? Está prestes a explodir – e não estamos falando sobre seu nariz estelar? Os astrônomos não sabem, então eles estão esperando ansiosamente pelo outono de 2020, quando a estrela moribunda brilhará no céu novamente e em uma posição melhor para ser observada por mais telescópios terrestres e espaciais.

Os astrônomos nos asseguram que estamos muito longe para que Betelgeuse se torne uma supernova que nos afeta. Ainda assim, seria um grande espetáculo de se ver se isso acontecesse em nossa vida.

(Fonte)


Embora anteriormente os cientistas descartaram a possibilidade de Betelgeuse se tornar uma supernova, parece que a possibilidade está em aberto novamente. Talvez, quando menos esperarmos, poderemos ter um espetáculo no céu noturno.

n3m3

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