Estruturas misteriosas em espiral são encontradas em estrela estranha

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Estruturas misteriosas em espiral são encontradas em estrela estranha
Imagem fornecido pelo The Independent

Misteriosas, enormes estruturas em espiral, que se estendem para fora de uma estrela jovem, foram vistas por astrônomos.

O “conjunto complexo de braços em espiral” alcança 1.000 vezes o equivalente da distância entre a Terra e o Sol e pode lançar uma nova luz sobre como os planetas nascem.

As espirais inexplicáveis ​​foram vistas saindo de uma jovem estrela variável, conhecida como RU Lupi, que acredita-se estar produzindo novos mundos e, como resultado, ficou conhecida como uma “fábrica do planeta”.

A maioria das imagens desses discos formadores de planetas as mostrou como uma coleção pura de gás e poeira, com anéis e lacunas que sugerem que novos planetas estão nascendo lá. Quando os astrônomos examinaram pela primeira vez a coleção de poeira da RU Lupi, ela parecia a mesma coisa, com uma organização relativamente organizada que parecia estar formando novos mundos.

Porém, estudos sobre o gás, e não a poeira no disco que o circunda, parecem mostrar que o processo de formação desses planetas é muito mais complexo e menos organizado do que se pensava anteriormente. A complicada rede de gás se parece com uma galáxia em miniatura, disseram os pesquisadores.

Os astrônomos foram incentivados a focar no gás e não para a poeira depois de perceberem sinais de monóxido de carbono, ou CO, se estendendo além do disco. Quando o reexaminaram, avistaram as estruturas em espiral do gás – o que constitui muito mais um disco protoplanetário do que a poeira.

Jane Huang, que liderou a pesquisa, informou em um comunicado:

Descobrimos um conjunto complexo de braços em espiral na emissão de monóxido de carbono (CO), que se estende a quase 1.000 unidades astronômicas da jovem estrela RU Lup, que anteriormente havia demonstrado sinais de formação contínua de planetas por meio de aberturas concêntricas de poeira em seu disco protoplanetário.

A emissão de CO revela estruturas complexas no ambiente de formação de planetas que são invisíveis apenas nas observações de poeira.

Geralmente, os discos que cercam uma estrela e dão origem a novos mundos são mostrados em círculos redondos e limpos ao redor dela. Mas o novo estudo sugere que existem outros tipos de ambientes formadores de planetas que podem ser muito mais confusos do que aquelas imagens sugerem, disseram os autores.

Huang disse:

O ambiente de formação de planetas pode ser muito mais complexo e caótico do que o sugerido pelas numerosas e conhecidas imagens de discos protoplanetários em anel concêntricos mapeados na emissão contínua.

O fato de observarmos essa estrutura espiral no gás após uma observação profunda sugere que provavelmente não vimos toda a diversidade e complexidade dos ambientes de formação de planetas. Podemos ter perdido muitas das estruturas de gás em outros discos.

Os pesquisadores propuseram uma gama de possibilidades para explicar as estruturas incomuns e o estranho comportamento da estrela: que o disco é tão enorme e está entrando em colapso sob sua própria gravidade, que está interagindo com outra estrela ou que material interestelar está sendo puxado ao longo dos braços. Mas essas explicações estão incompletas e os cientistas agora esperam encontrar mais das ‘fábricas planetárias’ incomuns para entenderem melhor os processos por trás da formação.

Sean Andrews, que trabalhou no estudo ao lado de Huang no Center for Astrophysics, Harvard & Smithsonian, disse:

Nenhum desses cenários explica completamente o que observamos.

Pode haver processos desconhecidos acontecendo durante a formação do planeta que ainda não contabilizamos em nossos modelos. Só aprenderemos o que são se encontrarmos outros discos que se parecem com RU Lupi.

(Fonte)


Isto é, se RU Lupi não for único em todo o Universo, assim com não existe nenhum floco de neve igual ao outro.

n3m3

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