Telescópio que irá “visualizar” exoplanetas completa testes finais

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Após décadas de desenvolvimento, o maior telescópio espacial da NASA finalmente decolará?

Telescópio que irá "visualizar" exoplanetas completa testes finais
Ilustração de como o telescópio ficará no espaço. Crédito: NASA

O tão esperado Telescópio Espacial James Webb da NASA pode finalmente ter seu lugar no céu: a NASA diz que agora concluiu sua bateria final de testes críticos de software e sistemas elétricos, teoricamente, liberando-o para lançamento em 2021.

É o “maior e mais complexo telescópio de ciência espacial tecnicamente construído pela NASA”, segundo um comunicado. Trata-se de uma colaboração internacional de proporções sem precedentes entre a NASA, a Agência Espacial Européia e a Agência Espacial Canadense.

Os engenheiros trabalhavam 24 horas por dia, durante 15 dias seguidos, executando mais de mil scripts e instruções – um processo de 1.370 etapas, segundo a NASA.

O desenvolvimento do telescópio orbital foi afetado pelo atraso que começou em 1996, com um lançamento inicial planejado em 2007. Agora, após uma série de grandes reprojetos, inúmeros atrasos e excedentes orçamentários, a NASA está de olho no lançamento de março de 2021. A agência espacial reavaliará a disponibilidade de lançamentos este mês.

O telescópio de 6,5 metros de largura observará o espaço distante, orbitando o Sol em vez da Terra, mas a uma distância chamada Ponto Lagrange que acompanhará o ritmo da Terra, conforme ilustrado na animação abaixo.

Um protetor solar tipo origami do tamanho de uma quadra de tênis o manterá refrigerado.

Seus 18 segmentos de espelho hexagonais icônicos, cada um com mais de um metro e oitenta de diâmetro, combinarão o pós-lançamento em um refletor gigante com uma área de 25,4 metros quadrados. O enorme refletor permitirá que o telescópio observe as estrelas em faixas de frequência muito mais baixas em comparação com seu antecessor, o telescópio espacial Hubble da NASA. Cada espelho é fabricado em berílio leve, porém resistente.

O telescópio coletará dados valiosos usando quatro instrumentos científicos, incluindo câmeras e espectrômetros, para descobrir mais sobre as primeiras galáxias que se formaram logo após o Big Bang. Também observará os ciclos iniciais das estrelas à medida que elas se formam e evoluem.

Outro objetivo será medir a temperatura e investigar as propriedades químicas de outros sistemas planetários para investigar se a vida pode sobreviver nesses sistemas, de acordo com a NASA.

(Fonte)


Os astrônomos dizem que o Telescópio Espacial James Webb poderá até mesmo determinar a presença de vida em exoplanetas – aqueles planetas fora do nosso sistema solar. Tomara que não haja mais atrasos.

n3m3

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