O que pareciam ser fluxos de lava em Marte são realmente fluxos de lama

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De acordo com um novo estudo publicado na revista Nature Geoscience, algumas das características semelhantes a lava em Marte foram realmente criadas por fluxos de lama.

O que pareciam ser fluxos de lava em Marte são realmente fluxos de lama
Foto meramente ilustrativa.

Dezenas de milhares de colinas íngremes em forma de cone com uma pequena cratera no topo estão localizadas em todo o hemisfério norte do Planeta Vermelho. Petr Brož, pesquisador do Instituto de Geofísica da Academia Tcheca de Ciências, queria descobrir se esses cones eram causados ​​por magma ou por lama, para que ele e seus colegas planejassem um experimento para responder a essa pergunta.

Brož entrou em contato com Manish Patel, professor sênior de ciências planetárias na The Open University, e juntos realizaram experimentos na Câmara de Marte da universidade. A câmara de baixa pressão permitiu recriar a pressão atmosférica, a composição e a temperatura de Marte.

Eles passavam uma média de 10 horas por dia no laboratório “brincando com lama” para descobrir como ela reagiria a Marte. Eles derramaram a lama quando a câmara atingiu menos 4 graus Fahrenheit (menos 20 graus Celsius) e descobriram que ela não congelou imediatamente, mas uma crosta gelada se formou no topo da lama líquida. Em seguida, parte da lama líquida vazou através de algumas das rachaduras na porção congelada antes de congelar novamente. Outro fato interessante foi que, em um ponto durante as experiências, partes dela levitaram, causadas por uma liberação de gases na lama.

As condições simuladas em Marte, como a baixa pressão atmosférica, tornaram a água instável, fazendo com que ela fervesse e evaporasse, o que resultou no resfriamento da lama e finalmente seu congelamento. Esse processo foi comparado aos fluxos de lava do Havaí e da Islândia, onde superfícies onduladas são criadas quando a lava esfria.

Ter a lama se movendo como lava foi definitivamente uma surpresa, pois Brož admitiu que esse novo desenvolvimento “abalou um pouco meu mundo”. Acredita-se que as colinas em forma de cone sejam vulcões sedimentares que foram formados quando a lama subiu de centenas de metros abaixo da superfície. As características em forma de cone estão no mesmo local dos amplos canais onde grandes inundações já estiveram presentes no planeta e podem ter causado a formação de vulcões sedimentares pela água e pela rocha que se transformaram em lama.

Brož explicou isso ainda afirmando:

Se essas características são realmente resultados de vulcanismo sedimentar, isso está nos dizendo que nessas áreas em algum lugar do subsolo deve haver uma fonte de lama.

Em outras palavras, é necessário ser, ou teve que ser, algum tipo de aquífero contendo água líquida para mobilizar os sedimentos de grão fino e levá-los à superfície de Marte.

Embora ainda não esteja claro qual a idade dos cones, uma coisa é certa: eles são mais jovens que as planícies em que estão localizados e Brož calcula que podem ter entre algumas centenas de milhões a dois bilhões de anos. Ele também acha que os vulcões de lama poderiam estar em outros corpos do nosso Sistema Solar, como o planeta anão Ceres, bem como as luas geladas Europa, Encélado e Tritão.

A próxima pergunta é se a vida poderia ou não existir nesses fluxos de lama …

(Fonte)


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n3m3

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