A vida pode existir nos lugares mais inimagináveis ​​e até nos mundos do hidrogênio

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Os astrônomos descobriram que a vida alienígena pode prosperar em ambientes e atmosferas inimagináveis ​​que são tudo, menos semelhantes aos do nosso planeta. Um estudo publicado na revista Nature Astronomy mostra que a vida pode até prosperar em um planeta envolvido por uma atmosfera dominada por hidrogênio.

A vida pode existir nos lugares mais inimagináveis ​​e até nos mundos do hidrogênio
Ilustração abstrata do artista do céu e da superfície de um mundo distante. Shutterstock.

Uma pesquisa publicada na Nature Astronomy revelou que os micróbios podem sobreviver e prosperar em atmosferas dominadas pelo hidrogênio, um ambiente muito diferente do nitrogênio da Terra. O hidrogênio é um gás muito mais leve que o nitrogênio ou o oxigênio, e uma atmosfera rica em hidrogênio se estenderia muito mais para cima em comparação com um planeta rochoso. Portanto, essa atmosfera pode ser mais fácil de detectar e estudar com telescópios poderosos, em comparação com planetas com atmosferas mais compactas, como o nosso próprio planeta.

Os resultados do estudo, liderado pela astrônoma do MIT Sara Seager, mostram que formas de vida simples podem habitar planetas com atmosferas ricas em hidrogênio, sugerindo que, uma vez que telescópios da próxima geração, como o lançamento do telescópio espacial James Webb da NASA, os astrônomos poderão ter ferramentas de arte que lhes permitirão procurar vida alienígena em planetas distantes cujas atmosferas são dominadas pelo hidrogênio.

Seager e seus colegas observaram como os micróbios sobreviveram e prosperaram em uma atmosfera criada em laboratório, dominada pelo hidrogênio.

Ela explicou:

Existe uma diversidade de mundos habitáveis ​​por aí, e confirmamos que a vida na Terra pode sobreviver em atmosferas ricas em hidrogênio.

Devemos definitivamente adicionar esses tipos de planetas ao menu de opções ao pensar na vida em outros mundos e realmente tentar encontrá-la.

Para entender mais sobre mundos potencialmente habitáveis ​​que são muito diferentes do que a Terra é hoje, podemos ver como era a Terra primitiva milhões de anos atrás. Naquela época, a atmosfera parecia muito diferente do ar que respiramos hoje. O jovem planeta ainda não havia recebido oxigênio e era constituído por uma sopa de gás, que incluía dióxido de carbono, metano e uma fração muito pequena de hidrogênio.

O gás hidrogênio permaneceu na atmosfera por possivelmente bilhões de anos, até o que é conhecido como o Grande Evento de Oxidação e o acúmulo gradual de oxigênio.

A pequena quantidade de hidrogênio que resta hoje é consumida por certas linhas antigas de microorganismos, incluindo metanógenos, organismos que vivem em climas extremos, como no fundo do gelo ou no fundo do deserto, e devoram hidrogênio, juntamente com dióxido de carbono, para produzirem metano.

Para descobrir mais que tipo de formas de vida alienígenas podemos encontrar, estudar organismos como os metanógenos é de grande importância. Os cientistas estudam rotineiramente a atividade de metanogênios cultivados em condições de laboratório com 80% de hidrogênio. Mas existem muito poucos estudos explorando a tolerância de outros micróbios a ambientes ricos em hidrogênio.

Seager, cujo estudo oferece evidências de que a vida alienígena não precisa necessariamente ser semelhante a nós, revelou:

Queríamos demonstrar que a vida sobrevive e pode crescer em uma atmosfera de hidrogênio.

Pelo que sabemos, existem formas de vida em um exoplaneta distante que precisam de elementos que são perigosos para nós sobrevivermos. Como ainda não encontramos confirmação da vida em outro corpo cósmico além da Terra, não podemos saber que tipos de formas de vida existem no universo. Tudo o que podemos fazer neste momento é experimentar e simular.

(Fonte)


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n3m3

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