Coronavírus nos mostra o que poderá acontecer quando a vida alienígena chegar à Terra

Tempo de leitura: 3 min.

Sabe o que? Talvez devêssemos reconsiderar tudo isso sobre procurar vida alienígena em outros mundos.

Coronavírus pode nos mostrar o que acontecerá quando a vida alienígena chegar à Terra
O Presidente Nixon conversando com os membros da tripulação da Apollo 11 (da esquerda para a direita: Neil A. Armstrong, Michael Collins e Buzz Aldrin Jr.) enquanto os astronautas estavam em quarentena depois de retornarem à Terra de sua viagem à Lua. NASA

Seria bom encontrá-la, é claro. Mas isso não significa que possamos lidar com isso – biologicamente, epidemiologicamente e, o mais importante, emocionalmente.

Atualmente, estamos no meio de um pânico global sobre o que, em alguns aspectos, é sua própria forma de vida alienígena, ou pelo menos desconhecida anteriormente: o vírus SARS-CoV-2, que causa a doença conhecida como COVID- 19.

Até o momento em que este artigo foi escrito, houve cerca de 90.000 casos confirmados em todo o mundo, em 68 países, levando a mais de 3.000 mortes.

Vôos foram suspensos, convenções internacionais de negócios foram canceladas, as Olimpíadas de Tóquio estão ameaçadas e uma recessão global se aproxima.

Na semana passada, nos EUA, o Dow Jones Industrial Average teve sua pior semana desde a recessão de 2008 e 2009, perdendo um terço de seus ganhos desde as eleições de 2016, em grande parte devido aos temores do impacto do COVID-19.

A humanidade como um todo está sofrendo os efeitos da doença, mas os chineses estão pior. O vírus surgiu em Wuhan, China, e em todo o mundo um tipo feio de comportamento de linchamento.

Um asiático-americano de 16 anos foi agredido em uma escola da Califórnia e acusado de portar o vírus.

Na Coréia do Sul, surgiu um sentimento latente anti-chinês, com lojas postando sinais dizendo “Não chinês”.

Em Vancouver, um garoto chinês no recreio da escola foi ridicularizado com gritos de “Ei, garoto-vírus! Não nos infecte!”

Um aumento nos casos mortais de coronavírus fora da China está levantando preocupações de que o surto tenha atingido um novo estágio e possa continuar sua disseminação global para países ainda mais vulneráveis.

Em uma matéria do Cronkite News do Arizona, afiliada ao Sistema de Transmissão Pública local, Wei Li, professor de Estudos da América do Pacífico Asiático na Universidade Estadual do Arizona, lamentou este tipo de preconceito.

Ele disse:

Isso aconteceu durante a SARS e as pessoas “racializaram” os asiáticos americanos e durante o Ebola com africanos e afro-americanos. As pessoas culpam um grupo inteiro e as culpam por contaminar nossa nação e nosso povo.

O COVID-19 é um problema totalmente terrestre, que não tem nada a ver com espaço, e, no entanto, a NASA está pronta para lançar um novo veículo espacial para Marte em julho, que procurará vida microbiana. Algumas amostras de rocha e solo, serão trazidas de volta à Terra em uma missão posterior – potencialmente contendo essa vida microbiana.

Então, como você acha que isso vai dar certo?

Por um lado, quase não há probabilidade de risco de contágio. Como uma coluna do Space.com apontou na semana passada, a NASA tem uma longa história de trabalho para proteger a Terra de riscos biológicos de outros planetas e para proteger outros planetas de riscos biológicos da Terra. A agência espacial tem até uma divisão inteira dedicada a esse objetivo, formalmente conhecida como Escritório de Segurança e Garantia de Missão (de sigla em inglês, OSMA), mas mais comumente e descritivamente conhecida como Escritório de Proteção Planetária.

Como o OSMA coloca, sua missão é “controlar cuidadosamente a contaminação direta de outros mundos por organismos e materiais orgânicos transportados por naves espaciais” e “impedir rigorosamente a contaminação reversa da Terra por vida extraterrestre”.

Se você tiver alguma dúvida sobre qual dessas declarações de missão é a mais importante, considere a diferença entre a promessa de “controlar cuidadosamente” algo e de “impedir rigorosamente”.

A experiência mais extensa da NASA com o risco de contaminação reversa ocorreu durante a era Apollo, quando amostras lunares e humanos que estiveram na Lua voltaram à Terra. Nos três primeiros pousos, assim que os tripulantes abriram a escotilha após a missão, os homens rãs entregaram-lhes trajes de risco biológico para usar em sua viagem de volta ao navio de recuperação naval.

De lá, eles foram levados de avião para Houston, onde foram mantidos por três semanas em isolamento. As tripulações – como era de se esperar depois de visitar um mundo sem ar e sem água – não carregavam patógenos lunares, e o procedimento de quarentena foi interrompido nas últimas três missões lunares.

Marte será uma questão muito diferente, porque Marte, que antes estava inundado de água, também poderia estar bastante agitado com a vida – e algumas delas podem ainda estar nos pontos em que a água permanece.

Como o artigo do Space.com aponta, é possível que a vida terrestre e a potencial vida marciana estejam relacionadas: Meteoritos de Marte que atingiram a Terra bilhões de anos atrás poderiam muito bem ter abrigado microorganismos que sobreviveram à jornada dentro de bolsões nas rochas, dando origem à vida aqui. Se for esse o caso, não apenas encontramos marcianos, mas somos marcianos.

Mas qualquer relação entre a vida terrestre e a marciana atual pode aumentar o risco de que os micróbios marcianos nos achem bons hospedeiros.

As chances de encontrar vida em Marte são desconhecidas. As chances das missões serem capaz de recolhê-la e trazê-la de volta à Terra intacta adicionam um grau adicional de incerteza. E o risco de um patógeno escapar e uma pandemia decorrente, embora não seja impossível, parece muito mais um roteiro de filme do que um documento de estudo científico.

Ainda assim, o risco existe. Mesmo nos laboratórios de nível 4 – o tipo mais estrito de instalações de bio-contenção – sempre há uma chance de que algo possa escapar.

Então, imagine que sim e as pessoas foram infectadas. Ponha de lado por um momento o impacto sobre a saúde delas, elas não seriam apenas “racializadas”, mas “extraterrestrializadas” – já que de alguma forma nem sequer são humanos?

A busca pela vida em outros mundos é uma manifestação do nosso interesse em consumir outras coisas vivas e, de certa forma, nosso amor por outras coisas vivas.

A batalha contra o SARS-CoV-2 é uma marca da face unificada que podemos mostrar quando um desses seres vivos nos ameaça a todos – um coletivismo que está entre as nossas mais altas qualidades.

A “racialização”, dirigida às pessoas de ascendência chinesa, é uma marca de uma das faces mais baixas.

(Fonte)


n3m3

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