O teto desabado de um tubo de lava é um bom lugar para explorar Marte

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Deseja olhar para dentro de um poço profundo e escuro de Marte? Os cientistas e engenheiros da câmera HiRISE da NASA a bordo do Mars Reconnaissance Orbiter fizeram exatamente isso.

O teto desabado de um tubo de lava é um bom lugar para explorar Marte
Poço em Marte. Crédito: NASA

De sua órbita a cerca de 260 km acima da superfície, a HiRISE pode detectar algo tão pequeno quanto uma mesa de jantar, com cerca de um metro de tamanho. Mas olhar dentro de uma estrutura semelhante a uma caverna no Planeta Vermelho? Essa super câmera poderia realmente resolver alguns detalhes dentro deste poço?

Ross Beyer, membro da equipe de MRO, escreveu no site da HiRISE:

Felizmente, a HiRISE é sensível o suficiente para realmente ver as coisas neste poço escuro. Como a HiRISE girou quase 30 graus para capturar essa imagem, podemos ver a parede leste do poço. O chão do poço parece ser areia lisa e desce para o sudeste.

Neste recorte, a visualização ‘normal’ da imagem do HiRISE à esquerda, enquanto a direita mostra o que acontece quando o brilho dos pixels dentro do poço é aprimorado. Crédito: NASA / JPL / Universidade do Arizona.

A esperança de fazer essas manobras especiais para obter essa imagem, disse Beyer, era determinar se era um poço isolado ou se era uma claraboia dentro de um túnel – semelhante às claraboias nos tubos de lava do Havaí.

Nenhum túnel é visto nas paredes visíveis, mas os cientistas descartaram que poderia haver túneis nas paredes que não são visíveis.

Poços escuros em Marte são fascinantes – provavelmente porque eles fornecem mistérios e possibilidades. Poderia algo estar dentro? Ou este poderia ser um lugar onde os humanos poderiam montar uma base, uma vez que forneceria abrigo do ambiente hostil de Marte.

Se uma futura missão aterrissar nas proximidades, vale a pena dar uma olhada nesse poço – a uma distância segura ao redor da borda.

Este poço está localizado em Tractus Fossae, uma região de grandes cordilheiras e vales criados por atividade tectônica há muito tempo, perto da ascensão vulcânica de Tharsis, uma região gigante em Marte que inclui os três grandes vulcões Ascraeus Mons, Pavonis Mons e Arsia Mons.

Aqui está outro poço que a HiRISE viu em 2009, que é relativamente próximo a este:

Fraser tem um ótimo vídeo sobre tubos e fossas de lava, e você pode ler mais sobre eles neste artigo.

A câmera HiRISE tem fornecido imagens incríveis de Marte desde sua chegada à órbita daquele planeta em 2006.

Como o próprio nome indica, esta câmera de alta resolução é a maior já utilizada em uma missão planetária. A HiRISE permitiu que o orbitador identificasse obstáculos como grandes rochas que poderiam comprometer a segurança de pousos e veículos terrestres, como o jipe-sonda Curiosity ou a próxima missão do jipe-sonda Mars 2020.

(Fonte)


n3m3

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