Como seríamos se a Terra fosse uma super-Terra, um planeta gigante?

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E se a Terra fosse mais parecida com seus primos maiores: uma super-Terra?

Como seríamos se a Terra fosse uma super-Terra, um planeta gigante?
 
O que aconteceria com a vida na Terra se ela fosse superdimensionado? (Imagem: © Shutterstock)

Por quase quatro anos, a sonda espacial Kepler da NASA percorreu o espaço, examinando nosso canto da galáxia. Ela monitorou mais de 150.000 estrelas, procurando planetas do tamanho da Terra que pertenciam a outros sistemas solares. A missão não decepcionou:; Kepler encontrou inúmeros exemplos de um tipo de planeta conhecido como super-Terra.

Esses planetas distantes podem lembrá-lo daqui – eles são rochosos, menores que gigantes de gás, localizados perto de suas estrelas e exibem uma atmosfera relativamente fina. Mas eles são bem maiores que a Terra: essas super-Terras são de duas a dez vezes maiores que a nossa Terra.

Porque existem tantas super-Terras por aí, isso levanta a questão: o que aconteceria ao nosso planeta se ele fosse duas ou até dez vezes o tamanho que é agora?

É possível que a Terra e os outros planetas internos de nosso sistema solar tenham seguido nessa direção, disse Mickey Rosenthal à Live Science, candidato a doutorado na Universidade da Califórnia, Santa Cruz, e que estuda formação de planetas. Uma teoria é que o gigantesco planeta Júpiter se tornou tão grande que cortou o acesso aos blocos de construção cósmicos necessários para aumentar os planetas internos – efetivamente “matando-os de fome”, disse Rosenthal.

Não importa o motivo do tamanho atual da Terra, não há como realmente saber o que aconteceria com a Terra se ela fosse super. Mas os cientistas têm algumas ideias baseadas no que aprenderam sobre nossos primos distantes.

Para começar, você seria mais baixo – você, o Monte Everest e todas as árvores – porque se você aumentar o tamanho de um planeta e manter todo o resto idêntico, a gravidade aumentará em espécie. Se a Terra tivesse o dobro do tamanho, você seria duas vezes mais pesado, porque a gravidade o puxaria duas vezes mais fortemente. Seria necessário mais energia para resistir à atração gravitacional, assim as estruturas que temos hoje não seriam fortes o suficiente para ficarem tão altas quanto agora.

Com um planeta maior e um campo gravitacional mais forte, a Terra também teria mais colisões, disse à Live Science Rory Barnes, um teórico que estuda a habitabilidade do planeta na Universidade de Washington. Como um super-planeta, a maior força gravitacional da Terra atrairia efetivamente mais e maiores asteroides, de modo que as colisões do tipo ‘Armagedom‘ se tornariam uma preocupação mais do que são agora, disse Barnes.

Se a hipotética super-Terra fosse ainda maior, digamos, 10 vezes seu tamanho atual, mudanças drásticas poderiam começar a acontecer no interior da Terra. O núcleo de ferro e o manto líquido também seriam 10 vezes maiores e, com mais gravidade atuando em uma massa maior, a pressão sob a superfície da Terra aumentaria. Essa alta pressão pode fazer com que o núcleo de ferro se solidifique, disse Barnes.

Agora, as correntes de convecção em nosso núcleo parcialmente líquido geram o campo magnético da Terra. Mas se o núcleo solidificasse, as correntes parariam e o campo magnético poderia ser enfraquecido ou eliminado, disse Barnes. Se nosso campo magnético desaparecesse, seria muito ruim para a vida na Terra, disse Barnes.

Nosso campo magnético “protege a vida no planeta da maldade do espaço”, observou Barnes. Sem ele, partículas carregadas voando pelo espaço, também chamadas de tempestades solares, podem atingir a Terra. E essas pequenas partículas podem causar todos os tipos de problemas, incluindo a quebra do DNA e o aumento do risco de câncer, disse ele.

Barnes também apontou que um interior maior poderia tornar a super-Terra mais vulcanicamente ativa do que é agora. À medida que o raio do planeta aumenta, há mais energia dentro e menos lugares para essa energia escapar. Mais erupções vulcânicas não seriam surpreendentes, disse ele. As placas tectônicas também seriam diferentes em uma super-Terra. Mas o efeito exato ainda é uma questão em aberto. Um manto maior também seria mais quente, possivelmente causando correntes de convecção mais vigorosas que empurrariam mais as placas. Por outro lado, é possível que, sob alta pressão, a crosta seja totalmente fundida e a placa tectônica não exista.

Com base nas super-Terras que os cientistas descobriram até agora, não podemos realmente ter certeza de que a Terra seria habitável se fosse uma super-Terra. O telescópio espacial Kepler foi o melhor em detectar planetas perto de sua estrela – muito mais perto do que a Terra está do Sol. A maioria das super-terras conhecidas pela ciência está quase tão próxima de sua estrela quanto Mercúrio está do nosso Sol.

Para que a Terra seja comparável, seria necessário uma órbita de cerca de 100 dias, disse Hilke Schlichting, professora associada de astrofísica da Universidade da Califórnia, em Los Angeles. Essa órbita pode ser habitável em sistemas com uma estrela menor que o Sol, mas se a Terra estivesse tão perto do Sol, toda a água do planeta evaporaria, disse Schlichting.

Em outras palavras, a Terra estaria fora da zona habitável e, em essência, se tornaria um planeta a vapor, disse ela.

Surpreendentemente, muitas das super-terras descobertas até agora parecem ser ricas em água, como mundos aquáticos inteiros, disse em uma entrevista Rodrigo Luger, pesquisador da Flatiron no Centro de Astrofísica Computacional da Fundação Simon, em Nova Iorque. É possível que esses planetas se formem a partir de grandes pedaços de gelo e depois migrem para perto de suas estrelas, o que levou o gelo a derreter, disse ele.

No entanto, esses planetas podem não ser habitáveis, uma vez que seus oceanos profundos despencam para uma camada sólida de gelo. Este gelo não é formado por baixas temperaturas, mas pela intensa pressão do oceano super-profundo, que força as moléculas de água a um estado sólido. Essa camada de gelo bloqueia qualquer interação entre a atmosfera e o interior do planeta, o que significa que não há ciclo de carbono (um processo no qual o carbono circula na atmosfera, oceano e crosta) ou troca de minerais (que regula a temperatura de longo prazo da Terra por meio de uma interação entre a atmosfera e o manto), de acordo com Luger. Isso não promove a habitabilidade – pelo menos para a vida como a conhecemos.

A realidade é que os cientistas têm mais perguntas sobre super-Terras do que respostas. E não entendemos completamente a física de nosso próprio interior, muito menos a de um planeta a muitos sistemas solares de distância, disse Luger. Não sabemos o que aconteceria se a Terra fosse superdimensionada ou mais próxima do sol. Mas, até agora, parece muito bom que não vivamos em um planeta que seja uma dessas coisas.

(Fonte)


Ao bem da verdade, essas são somente conjecturas por parte dos cientistas e ninguém sabe o que exatamente acontece nesses super-planetas… pelo menos por agora.

n3m3

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