Conheça o 2020 AV2, o único asteroide conhecido inteiramente dentro da órbita de Vênus

Tempo de leitura: 2 min.

Entre centenas de milhares de asteroides conhecidos, apenas 21 são suspeitos de terem uma órbita inteiramente dentro da órbita da Terra. O recém-descoberto 2020 AV2 é o primeiro a se mover inteiramente dentro da órbita de Vênus.

Conheça o 2020 AV2, o único asteroide conhecido inteiramente dentro da órbita de Vênus
Asteroide 2020 AV2 em 8 de janeiro de 2020. A imagem é composta por 14 exposições de 60 segundos, coletadas remotamente com a unidade robótica Elena disponível no Projeto Virtual Telescope. O asteroide – 2020 AV2 – é indicado por uma seta branca. Imagem via VirtualTelescope.eu.

Esse fato o torna um objeto muito especial. O Projeto Telescópio Virtual contribuiu para confirmar sua descoberta e estamos orgulhosos de apresentar nossa imagem (acima).

Este asteroide é certamente especial: é o primeiro já encontrado em uma órbita inteiramente dentro da de Vênus.

Conhecemos vários asteroides. O Minor Planet Center disse em 18 de maio de 2019 que tem cerca de 792.000 órbitas em seus arquivos. Esses asteroides estão orbitando ao redor do Sol a distâncias que abrangem uma faixa muito grande. Se consultarmos esse banco de dados, perguntando quantos desses objetos têm uma órbita inteiramente dentro da Terra, recuperaremos apenas 21 asteroides. Claramente, esses asteroides chamados em inglês de Inner-Earth Objects, ou IEOs – definidos por seu afélio de Q 0.983 AU – são difíceis de encontrar.

Você pode entender facilmente porque é difícil encontrar um IEO. Pergunte a si mesmo: quantas vezes eu vi Júpiter? Quantas vezes eu vi Mercúrio? Muito provavelmente, você viu o primeiro com muito mais frequência do que o último. Por quê? Como a órbita de Mercúrio está bem dentro da órbita da Terra, você pode ver o planeta mais interno apenas ao entardecer, baixo no horizonte e por um curto período de tempo.

Em outras palavras, da Terra, você nunca pode ver Mercúrio (e Vênus, pela mesma razão) em completa escuridão e alto no céu, quando as condições de observação seriam muito melhores e muito mais tecnicamente viáveis para os telescópios envolvidos na maioria das pesquisas. Essa dificuldade aumenta o pequeno número esperado de IEOs por aí, estimado em apenas 2% dos objetos mais próximos da Terra (NEO).

Os objetos intervenusianos – com órbitas inteiramente dentro da órbita de Vênus – são ainda mais difíceis de encontrar…

Conheça o 2020 AV2, o único asteroide conhecido inteiramente dentro da órbita de Vênus
 
A órbita do asteroide 2020 AV2. Laboratório de Propulsão a Jato da NASA.

Agora sabemos que o 2020 AV2 realmente tem sua órbita inteiramente dentro da de Vênus, sendo o primeiro deste tipo a ser descoberto. Além disso, é o objeto natural com a menor distância afélio conhecida em nosso sistema solar (excluindo o planeta Mercúrio).

(Fonte)

Colaboração: MaryH


n3m3

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