Lua de Saturno pode conter vida, confirma novo estudo

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Uma nova análise geoquímica reforça a ideia de que, sob a crosta gelada de Encélado, lua de Saturno, todas as condições necessárias para a vida podem ocorrer.

Lua de Saturno pode conter vida, confirma novo estudo

Pesquisadores do Southwest Research Institute, nos EUA, acabam de lançar um novo modelo geoquímico que revela que o dióxido de carbono (CO2) dentro de Encélado, uma das luas de Saturno, a qual abriga um oceano sob sua superfície gelada, pode ser controlado por reações químicas no fundo do mar.

O estudo de gêiseres que emanam do sul de Encélado e a espuma do mar congelada que é liberada através de rachaduras no gelo que cobre a superfície da lua alienígena sugere que seu interior é muito mais complexo do que se pensava anteriormente. E também muito mais favorável à vida.

Ao entendermos a composição dos gêiseres, podemos descobrir como é o oceano, como ele surgiu e se fornece ambientes onde a vida como a conhecemos poderia existir.

 Criamos uma nova técnica para analisar a composição da coluna de vapor e gás para estimar a concentração de CO2 dissolvido no oceano. Isso permitiu que a modelagem explore processos internos mais complexos.

A análise dos dados de espectrometria de massa coletados ao longo dos anos pela missão Cassini da NASA indica que a abundância de CO2 é melhor explicada pelas reações geoquímicas entre o núcleo rochoso daquela lua e a água líquida de seu oceano subterrâneo.

De acordo com nossas descobertas, Encélado parece ser a demonstração de um experimento maciço de sequestro de carbono. Na Terra, os cientistas climáticos estão explorando se um processo semelhante pode ser usado para mitigar as emissões industriais de CO2.

Utilizando dois conjuntos de dados diferentes, descobrimos faixas de concentração de CO2 intrigantemente semelhantes às esperadas da dissolução e formação de certas misturas de minerais e carbono que contêm silício e carbono no fundo do mar.

Segundo os pesquisadores, além disso, a presença mais do que provável de chaminés hidrotérmicas no fundo do oceano global de Encélado apenas acrescenta mais complexidade à equação.

No fundo do oceano da Terra, esse mesmo tipo de fontes hidrotermais emite fluidos quentes, ricos em energia e carregados de minerais, permitindo que ecossistemas únicos cheios de criaturas incomuns prosperem.

Hunter Waite, outro dos signatários do artigo disse:

Portanto, a interface dinâmica de um núcleo complexo e da água do mar poderia ter criado fontes de energia capazes de sustentar a vida.

E embora ainda não tenhamos encontrado vestígios de vida microbiana no oceano de Encélado, a crescente evidência de desequilíbrio químico é uma sugestão tentadora de que condições habitáveis ​​possam existir sob a crosta gelada daquela lua.

(Fonte)


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