NASA pode ter encontrado um antigo oásis em Marte

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Três bilhões de anos atrás, Marte parecia muito diferente de como está agora. E desde que conseguimos pousar sondas na superfície do planeta, tentamos dar uma espiada em seu passado distante.

NASA pode ter encontrado um antigo oásis em Marte
Esta animação demonstra os lagos e córregos salgados que os cientistas acham que podem ter sido deixados para trás quando a Cratera Gale secou ao longo do tempo. A parte inferior da imagem é o piso da Cratera Gale, com o pico ao lado do Monte Sharp. Crédito: ASED Knowledge Enterprise Development (KED), Michael Northrop

A cratera Gale, de 160 quilômetros, que acredita-se ser o resultado de um enorme impacto antigo, tem cientistas particularmente fascinados. De acordo com dados coletados pelo jipe-sonda Curiosity da NASA, a cratera já foi repleta de pequenos riachos que criaram um oásis de poças rasas e salgadas de água.

Lagos salgados – oásis em Marte?

Pelo menos, essa é a teoria esboçada em um novo artigo de cientistas da NASA publicado na revista Nature Geoscience. Eles imaginam que a cratera já se assemelhou aos Altiplanos, as regiões de alta altitude da América do Sul, repleta de lagos e córregos salgados.

O autor principal, William Rapin, disse em comunicado:

Durante períodos mais secos, os lagos do Altiplano se tornam mais rasos, e alguns podem secar completamente. O fato de estarem livres de vegetação os faz parecer um pouco com Marte.

Base de argila

Desde abril, o jipe-sonda está testando amostras de uma região chamada “the clay-bearing unit ” (algo como ‘unidade argilosa’), perto do Monte Sharp, um pico no centro da Cratera Gale. Amostras sugerem que a região já foi um lago salgado que secou bilhões de anos atrás.

Chris Fedo, membro da equipe do Curiosity, disse:

Não podemos dizer se já estamos vendo depósitos de vento ou de rios na unidade de argila, mas estamos confortáveis ​​em dizer que definitivamente não é a mesma coisa do que veio antes ou do que está à frente.

(Fonte)


Talvez nesse antigo oásis existam fósseis de vida antiga prensados na argila. Mas será que a NASA vai investigar isso?

As apostas estão abertas…

n3m3

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