20 novas luas são descobertas ao redor de Saturno

Uma equipe de astrônomos liderada por Scott S. Sheppard, de Carnegie Institution for Science, encontrou 20 novas luas orbitando Saturno. Isso eleva o número total de luas daquele planeta para 82, superando Júpiter, que tem 79.

20 novas luas são descobertas ao redor de Saturno
Concepção artística das 20 luas recém-descobertas que orbitam Saturno. Essas descobertas elevam a contagem total de luas do planeta para 82, superando Júpiter em grande parte em nosso Sistema Solar. O estudo dessas luas pode revelar informações sobre sua formação e sobre as condições em torno de Saturno na época. A ilustração é cortesia da Carnegie Institution for Science. (A imagem de Saturno é cortesia do NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute. Fundo estrelado, cortesia de Paolo Sartorio / Shutterstock.)

Cada uma das luas recém-descobertas tem cerca de cinco quilômetros de diâmetro. Dezessete delas orbitam o planeta para trás, ou uma direção retrógrada, o que significa que seu movimento é oposto à rotação do planeta em torno de seu eixo.

As outras três luas orbitam na mesma direção em que Saturno gira (movimento prógrado).

Duas dessas luas prógradas estão mais próximas do planeta e levam cerca de dois anos para orbitar uma vez ao redor de Saturno. As luas retrógradas mais distantes e uma das luas prógradas levam mais de três anos para completar uma órbita.

Scott S. Sheppard explicou em um comunicado de imprensa:

O estudo das órbitas dessas luas pode revelar suas origens, bem como informações sobre as condições que circundavam Saturno no momento de sua formação.

As luas externas de Saturno parecem estar agrupadas em três grupos diferentes em termos das inclinações dos ângulos em que estão orbitando ao redor do planeta. Duas das luas prógradas recém-descobertas se encaixam em um grupo de luas exteriores com inclinações de cerca de 46 graus, chamadas de grupo inuit, pois são nomeadas em homenagem à mitologia inuíte.

Essas luas podem ter sido parte de uma lua maior que foi separada no passado distante. Da mesma forma, as recém-anunciadas luas retrógradas têm inclinações semelhantes às de outras luas saturnianas retrógradas conhecidas anteriormente, indicando que também são fragmentos prováveis ​​de uma lua-mãe antes maior que foi destroçada. Essas luas retrógradas estão no grupo nórdico, com nomes vindos da mitologia nórdica. Uma das luas retrógradas recém-descobertas é a lua mais distante conhecida em torno de Saturno.

Shepard explicou:

Esse tipo de agrupamento de luas externas também é visto em torno de Júpiter, indicando colisões violentas ocorridas entre luas no sistema saturniano ou com objetos externos, como asteróides ou cometas que passam.

A outra lua prógrada recém-encontrada tem uma inclinação próxima a 36 graus, o que é semelhante ao outro agrupamento conhecido de luas internas prógradas ao redor de Saturno, chamado grupo gálico. Mas esta lua nova orbita muito mais longe de Saturno do que qualquer outra lua prógrada, indicando que ela pode ter sido puxada para fora ao longo do tempo ou pode não estar associada ao agrupamento mais interno de luas prógradas.

(Fonte)


Ainda há muita coisa a ser descoberta em nosso próprio sistema solar. De tempos em tempos, novas descobertas surpreendem a todos.

n3m3

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