Água encontrada pela primeira vez em planeta potencialmente habitável

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O vapor de água foi identificado no que está sendo considerado o exoplaneta mais habitável encontrado até hoje.

Água encontrada pela primeira vez em planeta potencialmente habitável
Poderia haver vida no exoplaneta K2-18b? Crédito de imagem: ESA / UCL

Em um anúncio ontem (11), astrônomos da University College London revelaram a descoberta de vapor de água na atmosfera de um planeta “super-Terra” a 110 anos-luz de distância.

Conhecido simplesmente como K2-18b, este mundo distante tem o dobro do tamanho e oito vezes a massa doo nosso planeta, e orbita uma estrela anã vermelha com um período orbital de 33 dias.

‘”Este é o único planeta fora do sistema solar que tem a temperatura correta para suportar a água e tem uma atmosfera que contém água, tornando-o o melhor candidato à habitabilidade que conhecemos atualmente” disse o principal autor do estudo, Angelos Tsiaras, do University College London.

Apesar do potencial de habitabilidade, o planeta certamente não é a Terra 2.0. Os astrônomos acreditam que o K2-18b tem um núcleo rochoso denso e uma atmosfera espessa semelhante a Netuno, ou tem uma superfície completamente coberta por um oceano.

Determinar qual delas é verdadeira provavelmente exigirá os serviços do Telescópio Espacial James Webb, que não será lançado por mais dois anos. Até então, podemos apenas especular se a vida existe ou não.

(Fonte)

Colaboração: Inúmeros leitores – obrigado a todos!


Sem dúvidas, como esse planeta, ou até mais propensos à vida do que ele, há bilhões de outros no Universo.

n3m3

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