web analytics

Cientistas confirmam a descoberta de mineral nunca antes visto na natureza

Tempo de leitura: 2 minutos


Ele foi encontrado ao lado de uma estrada em uma remota cidade australiana da corrida do ouro.

Cientistas confirmam a descoberta de mineral nunca antes visto na natureza

Antigamente, Wedderburn era um ponto de acesso para garimpeiros (ainda é ocasionalmente), mas ninguém antes nunca viu uma pepita como essa.

O meteorito de Wedderburn, encontrado ao nordeste da cidade em 1951, era um pequeno pedaço de 210 gramas de rocha espacial de aparência estranha que caiu do céu. Por décadas, os cientistas tentam decifrar seus segredos e agora recém decodificam outro.

Em um novo estudo liderado pelo mineralogista da Caltech, Chi Ma, os cientistas analisaram o meteorito de Wedderburn e verificaram a primeira ocorrência natural do que eles chamam de “edscottita“: uma forma rara de mineral de carboneto de ferro que nunca foi encontrada na natureza.

Este meteorito veio do núcleo de outro planeta. Dentro dele, um novo mineral. O mineral provavelmente foi forjado no núcleo derretido de um planeta antigo há muito destruído.

Desde que as origens espaciais do meteorito Wedderburn foram identificadas pela primeira vez, a distinta rocha preta e vermelha foi examinada por inúmeras equipes de pesquisa – até que apenas cerca de um terço do espécime original ainda permanece intacto, permanecendo agora dentro da coleção geológica dos Museums Victoria, na Austrália.

O restante foi retirado em uma série de fatias, extraídas para analisar de que é feito o meteorito. Essas análises revelaram traços de ouro e ferro, juntamente com minerais mais raros, como camacita, schreibersita, taenita e troilita. Agora podemos adicionar edscottita a essa lista.

A descoberta da edscottita – nomeada em homenagem ao especialista em meteoritos e cosmoquímico Edward Scott da Universidade do Havaí – é significativa, porque nunca antes confirmamos que essa formulação atômica distinta de mineral de carboneto de ferro ocorre naturalmente.

Essa confirmação é importante, porque é um pré-requisito para que os minerais sejam oficialmente reconhecidos como tal pela International Mineralogical Association (IMA).

Uma versão sintética do mineral de carboneto de ferro é conhecida há décadas – uma fase produzida durante a fundição de ferro. Mas, graças à nova análise do Chi Ma e do geofísico da UCLA, Alan Rubin, a edscottita agora é um membro oficial do clube mineral da IMA, que é mais exclusivo do que você imagina.

“Descobrimos 500.000 a 600.000 minerais no laboratório, mas menos de 6.000 que a própria natureza já fez”, disse ao The Age o curador sênior de geociências da Museums Victoria, Stuart Mills, que não estava envolvido no novo estudo.

Não se sabe ao certo como esse pedaço de edscottita natural acabou caindo na área rural de Wedderburn, mas de acordo com o cientista planetário Geoffrey Bonning, da Universidade Nacional Australiana, que não estava envolvido no estudo, o mineral poderia ter se formado no núcleo aquecido e pressurizado de um planeta antigo. Há muito tempo, este planeta malfadado e produtor de edscottita poderia ter sofrido algum tipo de colisão cósmica colossal – envolvendo outro planeta, ou uma lua ou um asteroide – e foi destruído, com os pedaços fragmentados deste mundo destruído sendo arremessados no tempo e espaço, disse Bonning ao The Age.

Milhões de anos depois, continua o pensamento, um desses fragmentos caiu por acaso nos arredores de Wedderburn – e nossa compreensão do Universo é a mais rica devido a ele.

Os resultados são relatados na American Mineralogist.

(Fonte)


Imagine só quais outras surpresas em mineralogia poderão ser encontradas pelo universo afora. Não é para menos que nós humanos já estamos pensando na mineração de asteroides.

Há também um mistério encontrado recentemente na superfície da Lua pela sonda chinesa: uma substância gel que ainda não se sabe o que é. Não posso deixar de pensar que possivelmente se trata de matéria orgânica.

Será que eles irão revelar para nós os resultados dos testes realizados nessa substância?

n3m3

Você pode ajudar na manutenção do OVNI Hoje. Clique aqui para saber mais.

ATENÇÃO: Este site publica notícias que estão sendo disponibilizadas na Internet a respeito do fenômeno OVNI, bem como assuntos alternativos relevantes ao nosso planeta/Universo e à raça humana. Antes de criticar um artigo aqui publicado, entenda nossa missão clicando neste link.



Participe dos comentários mais abaixo…