5 razões porque deveríamos estudar mais os asteroides

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No mesmo dia em que a Terra sobreviveu a um quase acidente com o asteroide 367943 Duende, câmeras de painéis de automóveis russos capturaram inesperadamente imagens de um asteroide diferente, quando este atingiu a atmosfera, explodindo e ferindo mais de 1.000 pessoas.

5 razões porque deveríamos estudar mais os asteroides

Aquele dia em Chelyabinsk, em fevereiro de 2013, lembrou ao mundo que a Terra não existe em uma bolha.

Os asteroides fornecem uma conexão direta entre a Terra e o espaço interplanetário. Crateras, como a Cratera Barringer no Arizona, são um lembrete gritante. Os dinossauros morreram devido a um impacto diferente não muito longe no Golfo do México. Mas em outras partes do universo, os asteroides podem realmente transportar a vida entre diferentes planetas.

Enquanto o mundo reflete sobre o primeiro voo para a Lua e nosso futuro em Marte, pensamos que os asteroides – os chamados ‘planetas menores’ – merecem reconhecimento. Aqui está o porquê:

A Cratera do Meteoro de Barringer, vista de 36.000 pés (11.000 m) no Arizona, EUA. Davezolis / Wikipedia, CC BY-SA

1. Asteroides podem nos exterminar

Não vimos o meteoro de Chelyabinsk chegando até que os câmeras russas o filmaram. Felizmente, ninguém morreu como resultado direto da explosão.

Da próxima vez, podemos não ser tão sortudos. Mesmo para os asteroides conhecidos, existe pelo menos uma pequena possibilidade de que eles possam colidir com a Terra nos próximos cem anos.

Atualmente existem seis asteroides conhecidos com pelo menos 0,1% de chance de impactar a Terra antes do século XXIII. E o mesmo asteroide, que causaria algumas baixas ao explodir sobre uma floresta, poderia matar milhares de pessoas ao explodir sobre uma grande cidade.

2. Asteroides podem conter água

Os astrônomos debatem a origem da água da Terra e se ela foi enviada ao nosso planeta há bilhões de anos por cometas e asteroides. A sonda espacial Dawn da NASA visitou o maior asteroide conhecido, Ceres, e detectou água em sua superfície. De fato, a NASA classifica Ceres como um antigo “mundo oceânico”, embora um onde o oceano de água e amônia tenha congelado e reagido com as rochas de silicato para formar depósitos minerais que agora estão por toda a paisagem.

3. Asteroides revelam como o sistema solar se formou

As superfícies dos asteroides não se desgastam como rochas na Terra, porque os asteroides não têm atmosferas. Isso significa que as crateras dos asteroides estão melhor preservadas em grandes escalas de tempo e evidenciam os impactos dos últimos quatro bilhões de anos que teriam sido apagados na Terra.

Desta forma, os asteroides podem atuar como cápsulas do tempo para evidências do universo antigo.

Quanto mais para trás você vai no tempo, mais complicado se torna, pois os asteroides mudam nas centenas de milhões de anos após sua formação, mudando suas posições e sofrendo colisões.

4. Asteroides revelam como o sistema solar vai morrer

Mais de seis bilhões de anos a partir de agora, quando o Sol usar todo o seu combustível de hidrogênio, ele começará a mudar, tornando-se uma anã branca – o estado final da maioria das estrelas na Via Láctea Galáxia. Durante esta transformação, o Sol irá brevemente aumentar o suficiente para engolir Mercúrio, Vênus e talvez a Terra. Mas pelo menos cinco dos planetas do Sol e muitos asteroides sobreviverão a essa transformação.

Os asteroides, então, desempenham um papel importante, pois são “chutados” em direção à anã branca pelo campo gravitacional dos planetas sobreviventes quando se aproximam demais.

Observamos regularmente os restos quebrados de asteroides dentro das atmosferas de outras estrelas anãs brancas, permitindo-nos determinar a composição química dos asteroides, realizando uma autópsia de longe. Essa técnica é a maneira mais direta que podemos investigar a composição química de sistemas planetários fora do nosso.

Os asteroides em nosso próprio sistema solar podem fornecer os melhores meios para as futuras civilizações galácticas descobrirem mais sobre os corpos planetários que orbitarão nosso futuro Sol, muito depois que a Terra se foi.

5. Asteroides podem transportar a vida

Sabemos da natureza destrutiva do impacto de um asteroide, mas e se pudesse agir como um meio de fuga?

Um impacto suficientemente grande por um asteroide daria energia suficiente para ejetar material da superfície de um planeta. Se o planeta estiver habitável, parte do material ejetado pode se tornar uma embarcação de transporte para microrganismos resistentes, que poderiam ter uma chance de sobreviver ao lançamento no espaço.

Claro, o lançamento é apenas o começo da aventura geral. Para completar o salto de um planeta para outro, a vida deve suportar as duras condições do espaço durante a sua viagem interplanetária. Ao chegar ao seu destino, ela deve sobreviver à entrada no novo planeta, incluindo outro impacto na superfície.

A ampla gama de sistemas planetários descobertos pelos astrônomos nos últimos anos poderia ajudar. Alguns deles estão cheias de planetas potencialmente habitáveis ​​juntos. O sistema TRAPPIST-1 é apenas um exemplo. Este é um grupo de sete planetas orbitando uma estrela 12 vezes menor do que o nosso próprio Sol, a apenas 39 anos-luz de distância.

Todos os sete planetas são aproximadamente do mesmo tamanho da Terra e agrupados relativamente próximos – o que significa que as bactérias poderiam pular entre eles se fossem perturbadas por um asteroide em um planeta próximo.

Com condições favoráveis ​​em vigor no planeta de destino, a vida poderia ter uma chance muito maior de sobreviver à jornada do que se um organismo vivo fosse ejetado da Terra e chegasse a um planeta diferente em nosso sistema solar.

Os muitos obstáculos envolvidos neste salto interplanetário apresentam uma árdua batalha para os microorganismos que procuram um novo lar. No entanto, a teoria continuará a gerar intrigas à medida que os astrônomos descobrirem mundos ainda mais estranhos e maravilhosos moldados pela influência dos asteroides. Com cada novo mundo vem uma maior compreensão do papel fundamental que desempenham na formação do nosso Universo.

(Fonte)

Colaboração: Lênio


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