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Sonda New Horizons bate recorde alcançando objeto longínquo no sistema solar

Tempo de leitura: 1 minuto
Sonda New Horizons bate recorde

A sonda espacial New Horizons da NASA conseguiu realizar a passagem mais distante de um objeto no sistema solar já realizada. Houve muita coisa para comemorar no centro de controle da missão da NASA na Universidade Johns Hopkins em Maryland, quando o sinal veio confirmar que a sonda havia obtido sucesso de novo.

Com uma massa de aproximadamente 10.000 vezes a massa do cometa visitado pela sonda Rosetta da ESA, o MU69 (ou Ultima Thule) tem cerca de 48 km de diâmetro e orbita o Sol uma vez a cada 295 anos.

Até agora, nenhuma espaçonave jamais havia visitado esse objeto – ou qualquer outro – situado tão longe no sistema solar, tornando as descobertas da sonda particularmente atraentes.

O sobrevoo é o segundo realizado pela New Horizons, que também visitou Plutão em 2015.

Segundo a NASA, o Ultima Thule logo será visto como um ‘mundo inteiramente novo’.

Jim Bridenstine, administrador da NASA, disse:

Além de ser a primeira a explorar Plutão, hoje (1 de janeiro) a New Horizons voou pelo objeto mais distante já visitado por uma espaçonave, e se tornou o primeiro a explorar diretamente um objeto que contém restos do nascimento do nosso sistema solar.

É disso que se trata a liderança na exploração espacial.

No entanto, levará algum tempo para todos os dados que a New Horizons coletou – inclusive fotografias em alta resolução de Ultima Thule – para serem enviados de volta à Terra.

Será muito empolgante descobrir o que a sonda descobriu lá.

(Fonte)


n3m3