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NASA poderá usar força nuclear para procurar por vida em lua de Júpiter

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NASA poderá usar força nuclear para procurar por vida em lua de Júpiter

A NASA propôs uma nova missão para mergulhar nas profundezas da crosta gelada da lua de Júpiter, Europa. Quando se trata de procurar sinais de vida extraterrestre dentro do nosso próprio sistema solar, nenhum alvo provou ser mais tentador do que Europa – um mundo que acredita-se ser o lar de um oceano potencialmente habitável de água líquida, escondido sob uma casca exterior espessa e gelada. 

Agora, a equipe multidisciplinar COMPASS do Glenn Research Center da NASA revelou uma proposta para uma nova e ambiciosa missão que pode fazer com que uma sonda derreta através do gelo para buscar evidências de vida no oceano subterrâneo de Europa. 

O estudo conceitual, que examina as tecnologias que seriam necessárias para empreender tal missão, sugere equipar a sonda com ‘tijolos’ radioativos para gerar calor. 

Um módulo de aterrissagem separado, ao qual a sonda seria conectada, poderia retransmitir suas descobertas para a Terra. 

A missão seria grande, cara e complexa, mas teoricamente viável com a tecnologia atual. 

Andrew Dombard, da Universidade de Illinois, em Chicago, disse:

Não nos preocupamos com a forma como o nosso “tunnelbot” chegaria ao Europa ou seria implantado no gelo.

Nós apenas presumimos que poderia chegar lá e nos concentramos em como isso funcionaria durante a descida para o oceano.

Se a missão realmente será realizada, ainda não está claro – especialmente considerando o custo e o potencial de contaminação, já que a sonda conterá uma fonte de energia nuclear. 

Como estão as coisas hoje, existem atualmente duas missões orbitais planejadas para Europa – o Europa Clipper da NASA, que será lançado em 2023, e o Programa de Exploração de Oceanos da ESA, planejado para 2022. 

Se o “tunnelbot” proposto se tornar uma realidade, é improvável que será lançado tão cedo.

(Fonte)


n3m3