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Descoberta de boro reforça possibilidade de vida em Marte

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possibilidade de vida em Marte
Credito: MSSS/JPL/NASA (PIA18390)

A descoberta de boro em Marte fornece aos cientistas mais pistas sobre se a vida poderia ter existido naquele planeta, de acordo com um artigo publicado na revista Geophysical Research Letters.

Patrick Gasda, pesquisador pós-doutorado  no Laboratório Nacional de Los Alamos, nos EUA, e autor principal no papel, disse:

Devido o fato de que os boratos podem desempenhar um papel importante na criação de RNA – um dos blocos de construção da vida – o boro em Marte abre ainda mais a possibilidade da vida ter surgido naquele planeta.

Os boratos são uma possível ponte de moléculas orgânicas simples para o RNA. Sem o RNA, você não tem vida. A presença de boro nos diz que, se orgânicos estiveram presentes em Marte, essas reações químicas poderiam ter ocorrido.

O RNA (ácido ribonucleico) é um ácido nucleico presente em toda a vida moderna, mas os cientistas têm uma longa hipótese de um “RNA World“, ou Mundo de RNA, onde a primeira proto-vida foi feita de fios de RNA individuais que continham informações genéticas e podiam copiar-se. Um ingrediente chave do RNA é um açúcar chamado ribose. Mas os açúcares são notoriamente instáveis; eles se decompõem rapidamente na água. A ribose precisaria de outro elemento para estabilizá-lo. É aí que entra o boro. Quando o boro é dissolvido na água, tornando-se borato, reage com a ribose e estabiliza por tempo suficiente para produzir RNA.

Gasda disse:

Detectamos boratos em uma cratera em Marte de 3,8 bilhões de anos, mais jovem do que a provável formação da vida na Terra. Essencialmente, isso nos diz que as condições nas quais a vida poderia potencialmente crescer podem ter existido no antigo Marte, independente da Terra.

O boro encontrado em Marte foi descoberto em veios minerais de sulfato de cálcio, o que significa que o boro estava presente na água subterrânea de Marte e fornece outra indicação de que algumas das águas subterrâneas na Cratera Gale eram habitáveis, variando entre 0-60 graus Celsius, e com um pH indo de neutro a alcalino.

O boro foi identificado pelo instrumento ChemCam (Química e Câmera) a laser do jipe-sonda, que foi desenvolvido no Laboratório Nacional de Los Alamos, em conjunto com a agência espacial francesa. O trabalho de Los Alamos em instrumentos de descoberta como o ChemCam decorre da experiência adquirida no laboratório e opera mais de 500 instrumentos espaciais para defesa nacional.

A descoberta de boro é apenas uma das várias descobertas recentes relacionadas à composição das rochas marcianas. O jipe-sonda Curiosity está subindo uma montanha marciana em camadas e encontrando evidências químicas de como os lagos antigos e os ambientes subterrâneos molhados mudaram, há bilhões de anos, de maneiras que afetaram sua potencial favorabilidade para a vida microbiana.

À medida que o jipe-sonda avançou subindo, a tendência é a de encontrar mais boro. Estas e outras variações químicas podem nos informar sobre as condições sob as quais os sedimentos foram inicialmente depositados e sobre como as águas subterrâneas que se deslocam pelas camadas acumuladas alteraram e transportaram elementos dissolvidos, incluindo o boro.

Se a vida marciana já existiu, ainda é algo desconhecido [pela ciência de tendência predominante]. Nenhuma evidência convincente para isso foi encontrada. Quando o jipe-sonda Curiosity desembarcou na Cratera Gale de Marte em 2012, o principal objetivo da missão era determinar se a área sempre ofereceu um ambiente habitável, que desde então foi confirmado. O jipe-sonda Mars 2020 será equipado com um instrumento chamado “SuperCam“, desenvolvido pelo Laboratório Los Alamos, bem como um instrumento chamado SHERLOC, que foi desenvolvido pelo Laboratório de Propulsão a Jato, com participação significativa do Los Alamos. Ambos procurarão por sinais de vida passada no planeta.

(Fonte)

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