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10 fatos sobre a NASA que você não sabia

Tempo de leitura: 7 minutos

 

5. O enorme prédio da NASA tem seu próprio clima

Crédito: phys.org

A NASA constrói alguns dos maiores veículos do mundo. Assim, é claro, ela necessita um enorme prédio para este propósito. De fato, o Vehicle Assembly Building – VAB (Prédio de Montagem de Veículos), no Centro Espacial Kennedy, por volume é o quinto maior prédio do mundo. Ele só fica atrás de outros locais de montagem, tais como os da Boeing e da Airbus.

O VAB tem mais de 3,7 milhões de metros cúbicos de volume interior.  O enorme tamanho deste prédio, combinado com a umidade da Florida, criou um problema único – o VAB tem seu próprio clima. Nos dias mais úmidos, nuvens começam a se forma abaixo do teto dentro do prédio.  Obviamente, isto causa um problema para a estrutura onde são construídas naves de bilhões de dólares com a maior precisão e delicadeza.   A NASA resolveu este problema com um sistema de ar condicionado de 10.000 toneladas, o qual evita com que a umidade dentro do prédio seja elevada.

 

4. A NASA recebeu uma multa por espalhar detritos, que não foi paga em 30 anos

Crédito: National Geographic

Em 1979, a NASA gerou muita atenção na imprensa quando a Skylab, a primeira estação espacial dos EUA, caiu de volta à Terra.  Anos após ser abandonada pelos astronautas, a Skylab tinha orbitado a Terra quase 35.000 vezes e finalmente estava praticamente caindo aos pedaços. Os cientistas da NASA decidiram que era hora de se livrar da Skylab de uma vez por todas. Com um acionamento final de seus foguetes, a estação espacial foi atirada contra o Oceano Índico.  Infelizmente, a Skylab partiu ao meio ao reentrar na atmosfera.

Embora alguns de seus pedaços caíram no oceano, a maioria dos pedaços se espalharam pela parte ocidental da Austrália. Ninguém ficou ferido, mas o pequeno distrito de Esperance multou a NASA em US$400 por espalhar detritos.

A ação foi suficiente para colocar a pequena comunidade de 14.000 pessoas nos jornais, mas a NASA nunca pagou a multa. Não foi até 2009 que um apresentador de programa de rádio da Califórnia escutou sobre a história e levantou o dinheiro para pagar a multa.

 

3. A NASA tem um mistério não resolvido de cocô

Crédito: vox.com

O gerenciamento do esgoto tem sempre sido um dos assuntos mais desagradáveis, todavia completamente necessário. Embora os astronautas modernos usem toaletes de alta tecnologia, os primeiros viajantes ao espaço somente tinham sacos plásticos para adesivarem às suas nádegas.

Isto levou à uma interessante discussão entre os membros da Apolo 10 no sexto dia de sua missão. Enquanto orbitava a Lua, o Comandante Tom Stafford disse a frase memorável: “Dê-me um guardanapo. Há um cocõ flutuando na ar.”

Uma vez que ele resgatou o item em questão, Stafford perguntou de onde ele veio. Tanto o piloto do módulo, Eugene Cernan, e o comandante do módulo, John Young, negaram que era deles. Nas palavras de Cernan, “Se fosse meu, certamente eu saberia que estava cag**do no chão.”

Nove minutos mais tarde o trio foi interrompido por outro pedaço de cocô.  Eles todos descartaram o evento com muitas risadas, mas nenhum deles admitiu que os cocôs pertenciam a eles. O mistério ainda não foi resolvido até hoje.

 

2. A NASA emprega uma equipe de cheiradores

Crédito: NASA

A posição oficial de George Aldrich é a de químico especialista no Laboratório de Análise e Dessorção Molecular das Instalações de Teste White Sands, no Novo México.  George prefere se autodescrever como um “nasalnauta”. Ele tem um trabalho estranho: ele tem que cheirar tudo que a NASA planeja enviar ao espaço, à procura de odores desagradáveis ou estranhos.

De acordo com Aldrich, os espaços confinados e o calor extraem os cheiros dos objetos. Quando você está no espaço, não é como se você pudesse abrir uma janela. Assim ele tem que assegurar que nenhum dos itens que são enviado a bordo das naves tripuladas emitem quaisquer tipos de odores indesejáveis.

Em 1974, os soviéticos abandonaram uma missão Soyuz porque não podiam explicar um estranho cheiro dentro da nave.  Mais do que isso, um processo chamado ‘off-gassing‘ poderia até mesmo causar com que objetos sem odor emitam químicos perigosos e até mesmo mortais. George serviu como ‘nariz residente da NASA’ desde 1974.  Embora ele seja o ‘chefe cheirador’, Aldrich faz parte do chamado Odor Panel (Painel do Odor). Para se assegurar que os cheiradores estão afinados, eles são re-certificados a cada quatro meses com o “teste de 10 garrafas”, onde eles devem identificar corretamente o odor em cada uma delas.

 

1. Uma vez a NASA teve um motim no espaço

Crédito: Smithsonian Magazine

Trabalhar no espaço pode ser muito estressante, e muitos dos recursos têm sido dedicados ao estudo de como os humanos enfrentam o vasto isolamento do Universo.

Em 1974, a tripulação de astronautas da Skylab despenderam 84 dias no espaço, o tempo mais longo até aquela época.  Acontece que foi longo demais, pois os três astronautas entraram em greve e organizaram o primeiro (e único até hoje) motim no espaço.

Na verdade, o protesto ocorreu após um mês antes do final da missão. A agenda estrita, o trabalho pesado e o estresse geral do trabalho tinha exaurido os astronautas.  Assim o trio decidiu tirar um dia livre. Eles desligaram a comunicação por rádio com o controle da missão e despenderam um dia relaxando, aproveitando o lindo cenário fora da janela.  Um dia mais tarde, os astronautas restabeleceram a comunicação e voltaram ao trabalho.

O controle de solo da NASA não ficou muito contente, mas não podiam fazer nada. Porém, parte da missão Skylab 4 era a de experimentar com maneiras de superar os problemas da vida no espaço.

A NASA estava mais preocupada com a carga física no corpo, mas aprendeu uma lição de muito valor sobre os efeitos que a viagem espacial pode ter nas mentes. Irrelevantemente do treinamento, a NASA não podia tratar os astronautas somente como instrumentos de coleta de dados.  Desde então, a agência incluiu atividade de descanso e para entreter as mentes.

n3m3

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