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Um gigantesco ‘X’ marca o centro de nossa galáxia, descobriram os astrônomos

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Um misterioso e gigantesco ‘X’ marca o ponto do centro da nossa galáxia, a Via Láctea.

Cientistas reanalisaram os dados do Wide-field Infrared Survey Explorer (WISE), um telescópio espacial lançado pela NASA em 2009 – e viram evidências de uma enorme cruz no centro da nossa galáxia.

O ‘X’  – uma gigantesca estrutura feita de estrelas – poderia oferecer informações de como a nossa galáxia se formou, acreditam os pesquisadores.

A ampliação (marcada pelo círculo na parte superior direita da todo) mostra o gigantesco 'X'.

A ampliação (mostrada no círculo na parte superior direita da foto) mostra o gigantesco ‘X’.

A Galáxia Via Láctea é uma galáxia em espiral: uma coleção de poeira, gás e bilhões de estrelas em forma de disco, com 100.000 anos luz de diâmetro.

Ela está longe de ser uma simples estrutura discóide, sendo composta por dois braços espirais, uma característica em forma de barra em seu centro, e uma protuberância central de estrelas.

A protuberância central, como a de outras galáxias similares, lembra uma caixa retangular quando vista (como nós a vemos) de dentro do plano da galáxia. A estrutura em forma de ‘X’ é um componente integral da protuberância.

Os astrônomos acham que a protuberância poderia ter se formado de duas formas diferentes: pode ter se formado quando a Via Láctea se uniu a outras galáxias, ou como um crescimento da barra.

“A protuberância é uma assinatura chave da formação da Via Láctea”, diz Melissa Ness, uma pesquisadora pós-doutorado do Instituto Max Planck para a Astronomia, em Heidelberg.

“Se compreendermos a protuberância, compreenderemos o processo chave que formou e moldou a nossa galáxia”.

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