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Exoplanetas similares à Terra são encontrados a 40 anos luz daqui

Tempo de leitura: 1 minuto

exoplanetasSe existir vida fora de nosso sistema solar, então recém descobrimos nossa melhor chance de encontrá-la: três exoplanetas próximos que são similares à Terra.

Pesquisadores do MIT descobriram três planetas orbitando uma estrela anã ultra-fria, a somente 40 anos luz da Terra – basicamente nossos vizinhos.

A descoberta foi descrita como um ‘grande prêmio’ – e cientistas dizem que serão capazes de fazer uma varredura das atmosferas desses planetas e descobrirem se eles são habitáveis.

Os tamanhos e temperaturas desses mundos são compatíveis com a Terra e Vênus, e são os melhores alvos encontrados até agora para procurar por vida fora do nosso sistema solar.

Os resultados estão publicados no periódico Nature.

Os cientistas descobriram os planetas usando o telescópio TRAPPIST (TRAnsiting Planets and PlanetesImals Small Telescope), um telescópio de 60 centímetros (de abertura) operado pela Universidade Liège, no Chile.

TRAPPIST foi projetado para focar em 60 estrelas anãs próximas – estrelas muito pequenas e frias que são tão apagadas ao ponto de serem invisíveis aos telescópios ópticos.

Julian de Wit da MIT diz: “Estes planetas estão tão próximos, e sua estrela é tão pequena, que podemos estudar suas atmosferas e composições, e mais além, que ainda é dentro do período de nossa geração, avaliar se eles são realmente habitados.  Todas estas coisas são conquistáveis, e dentro de nosso alcance agora. É um ‘grande prêmio’ para o campo”.

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Fonte: robwaugh74.tumblr.com