Pela 1ª vez é encontrada vida sob camada de gelo da Antártica

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Vida encontrada pela 1º vez sob gelo na AntárticaCientistas de um projeto da Fundação Nacional para a Ciência dos EUA (NSF, na sigla em inglês) descobriram esta semana, bactérias vivas sob uma grossa camada de gelo na Antártica.  A camada tem aproximadamente 1 km de espessura.

O projeto, que conta com a participação de várias universidades, foi  conduzido no Lago Whillans, um lago congelado que fica abaixo de uma camada de neve dentro do continente.

Os pesquisadores atestaram a importância da pesquisa que pode ter encontrado “a primeira imagem de um vasto ecossistema de vida microscópica em lagos subterrâneas na Antártica“, segundo publicou o jornal New York Time.

Após a análise de amostras de água e sedimento coletados, os cientistas encontraram micro-organismos vivos e ativos.  Serão necessários mais testes, inclusive análises de DNA, para saber que tipo de bactérias foram encontradas.

Já que não há luz naquele ambiente, provavelmente estes organismos sejam unicelulares e dependem de matéria orgânica trazida ao lago por outras fontes.

Os pesquisadores acreditam que esta descoberta possa os ajudar a analisar melhor a possibilidade de vida nas luas geladas de Júpiter e Saturno.  “Se os micro-organismos estiverem usando uma fonte de energia local, pode ser interessante“, disse Chris McKay ao New York Times.

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Fonte das informações: www.nytimes.com

Colaboração: Nair Formighieri

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