Cinco novos exoplanetas são encontrados; um deles na zona habitável de sua estrela

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Renderização artística do sistema Tao Ceti.

Astrônomos encontraram possíveis cinco planetas orbitando Tau Ceti, uma das estrelas mais próximas de nosso sistema solar, que é muito parecida com o nosso Sol, tanto em temperatura como em luminosidade.  Dos cinco exoplanetas, pelo menos um se encontra na zona habitável daquela estrela.  Como já foi amplamente divulgado no OVNI Hoje, a ‘zona habitável’ é a distância de uma estrela que permite a existência de água no estado líquido em sua superfície.

O planeta teria 4,6 vezes a massa da Terra, sendo o menor já encontrado na zona habitável de uma estrela, e foi descoberto graças à uma técnica utilizada, altamente sensível, combinando dados de mais de 6.000 observações de três telescópios diferentes.

Os astrônomos usaram um método de velocidade radial que busca um movimento de uma estrela causado pelo efeito gravitacional dos planetas ao seu redor.

Este possível mundo habitável, que completa uma órbita ao redor de Tau Ceti a cada 168 dias, provavelmente não é um planeta rochoso, dizem os pesquisadores.

“Tau Ceti é um dos vizinhos cósmicos mais próximos de nós e é tão brilhante que nos permitirá estudar as atmosferas destes planetas em um futuro não muito distante“, diz James Jenkins, da Universidade do Chile e da Universidade de Hertfordshire.  “Sistemas planetários encontrados em estrelas próximas ao nosso Sol indicam que estes sistemas sejam comuns na nossa galáxia, a Via Láctea.

Se confirmada a descoberta, os planetas de Tau Ceti não serão os mais próximos da Terra.  Este título cabe ao exoplaneta Alpha Centauri Bb, que é um mundo rochoso recentemente encontrado a somente 4,3 anos-luz de nós, no sistema solar mais próximo do nosso.

O estudo sobre os cinco planetas recém encontrados foi aceito para publicação no periódico Astronomy & Astrophysics.

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Fonte: space.com

Colaboração: Marcio, Nair Formighieri, Emerson

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