Planetas desprovidos de estrela também podem conter água.

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Planetas fora de sistemas estelares podem transportar a vida.

A água no estado líquido pode ocorrer em planetas que vagueiam livre pela galáxia, desprovidos de uma estrela para aquecê-los.  Se ele puderem abrigar a vida, estes planetas podem servir com semeadores de vida dentro da galáxia.

O ‘cabo de guerra’ gravitacional com outros planetas, ou suas passagens próximas às estrelas, podem causar suas expulsões de seus sistemas solares.  Mas, mesmo no espaço gelado, estes mundos podem permanecer mornos, graças à degradação de elementos radioativos em seu núcleo rochoso.

Dorian Abbot  e Eric Switzer, da Universidade de Chicago, calculam que os planetas rochosos com massas similares à da Terra poderiam permanecer mornos o suficiente para manter a água no estado líquido abaixo de suas grossas placas de gelo por mais de um bilhão de anos.  De acordo com eles, um planeta com a mesma fração de água que a Terra poderia manter um oceano líquido abaixo de sua superfície, se tivesse 3, 5 vezes a massa da Terra.  Mas um planeta com 10 vezes a concentração de água da Terra poderia fazer se pesasse somente um terço de nosso planeta. (arxiv.org/abs/1102.1108)

A idéia é realmente interessante“, diz Lisa Kaltenegger, do Centro Harvard-Smithsonian para a Astrofísica. “Mas teríamos que descer [no planeta] e cavar para ver se a vida é possível“.

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Fonte: www.newscientist.com

Colaboração: Alessandro Guerreiro

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