NASA: “As condições para o surgimento da vida estavam presentes em Marte”

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Os cientistas estão estarrecidos sobre o que poderia estar produzindo gás metano na atmosfera fina de Marte.  As moléculas de metano dissipam-se facilmente pela luz ultra-violeta do Sol, assim qualquer gás metano que lá exista foi produzido recentemente.  A presença de metano tem disparado intensos debates na comunidade científica. Seria estesinal de vida microbiana, ou seria uma atividade geológica?

A resposta para este mistério poderá vir do lançamento da sonda Mars Science Laboratory, da NASA, chamada de Curiosity, ou Curiosidade, em português (lançada ontem, 26/11 à tarde).  Se tudo der certo, a sonda deverá chegar em Marte no mês de agosto de 2012, carregando consigo uma ‘pacote’ chamado de SAM (Sample Analysis at Mars, ou em portugués, Análise de Amostras em Marte), que irá medir os isótopos de gás e amostras sólidas.  Dois dos instrumentos do SAM, um espectrómetro de laser ajustável e um espectrómetro de massa, potencialmente poderiam detectar uma amostra de metano à uma parte por bilhão, ou menos.

Baseados na evidência, o que temos é, inequivocamente, que as condições para o surgimento de vida estavam presentes em Marte  — ponto final, e fim da história,” disse Michael J. Mumma, um cientista sênior da NASA, no Goddard Space Flight Center, em Greenbelt, estado de Mariland, que liderou uma das três equipes que fizeram declarações ainda controversas sobre a detecção de metano na atmosfera de Marte.  “Então, a vida certamente poderia ter surgido lá.

As observações na última década sugerem que as nuvens de metano se formam brevemente em Marte durante os meses de verão.  A descoberta tem deixado muitos cientistas ‘coçando suas cabeças’, já que este fato não encaixa nos modelos da atmosfera marciana.  A imagem acima mostra o mapa das concentrações de metano no outono, durante o primeiro ano observado.

Os relatórios são extraordinários… …eles requerem que o metano tenha um tempo de vida de dias ou semanas na atmosfera marciana, o que não bate como comportamento conhecido do metano, por pelo menos um fator de 1000“, diz Kevin Zahnle do Ames Research Center da NASA. ”

Se tudo correr bem, este mistério deverá ser desvendado até o final do ano que vem.

O blog OVNI Hoje torce para que o óbvio logo seja revelado… sim há vida –inteligente, ou não — fora da Terra.

n3m3

Fonte das informações:  www.dailygalaxy.com

Colaboração: Isaías Balthazar

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